Морским чудовищем древних майя оказался мегалодон

Американский палеонтолог раскрыл секрет одного из мифических чудовищ пантеона индейцев майя. Как выяснилось, морское чудовище Сипактли, из которого, по мнению майя, боги сотворили небеса, землю и адские миры, имеет непосредственное отношение к знаменитой акуле мегалодону.

Это уже не первый случай, когда окаменелости связывают с теми или иными мифологическими сюжетами. Но мегалодону, похоже, повезло быть ассоциированным с одним из самых неприятных и зловещих персонажей >>

Археолог университета Джеймса Медисона Сара Ньюман (Sarah Newman) успешно доказала, что в нескольких храмах древних майя ископаемые зубы акулы Carcharodon megalodon использовались в качестве священного подношения. В частности, 13 зубов мегалодона археологи обнаружили в храмовом комплексе Паленке на юге Мексики. Как установила Ньюман, в иконографии майя подобные зубы присутствовали в изображениях Сипактли (или Колючего) – зубастого чудовища, напоминавшего одновременно рыбу и крокодила.

“Живопись майя, как известно, довольно трудно восстанавливать, но конкретно этот монстр является довольно реалистичным отображением акулы с раздвоенным хвостом и зубастыми челюстями. Но у него есть еще один центральный зуб, отмеченный тем же знаком, которым майя обозначали нефрит. Это прямо указывает на ископаемые зубы, такие же твердые и блестящие, как этот камень”, – отметила Ньюман.

Ученый заинтересовалась ролью акул в мифологии майя после того, как довольно далеко от побережья археологи обнаружили тайник с двумя священными сосудами, заполненными зубами серых акул (Carcharhinidae). Очевидно, они использовались в качестве подношения индейским богам наряду с раковинами моллюсков, шипами скатов и домиками кораллов.

Напомним, что зубы акул довольно широко представлены в мифологии разных частей света. Например, в Японии их принимали за ногти горного гоблина, а на Мальте – за змеиные языки. Согласно местной легенде, одна из мальтийских змей укусила апостола Павла, а тот в ответ проклял всех змей острова, лишив их способности вырабатывать яд. В результате ископаемые акульи зубы с Мальты стали популярны в Европе как амулет от ядовитых змей. Кстати, в Швейцарии зубы вымерших акул также использовались в качестве амулета, но только для детей – они якобы облегчали боль, когда у ребенка резались зубки.

О других предрассудках и мифологических историях, связанных с окаменелостями, можно прочитать в статье биолога Дмитрия Корнеева “Окаменелости в легендах и поверьях”.

Статья Sharks in the jungle: real and imagined sea monsters of the Maya опубликована в журнале Antiquity

Doi: 10.15184/aqy.2016.218

Рейтинг
( Пока оценок нет )
PaleoNews