На корм зверям. В Техасе изучают трапезу пермского периода

Американские палеонтологи восстановили маленькую трагедию, разыгравшуюся примерно 250 млн лет назад на территории современного штата Техас. Как рассказали окаменелости, главный хищник пермского периода Dimetrodon набрел на пруд, в котором пережидали засуху десятки беззащитных стегоцефалов.

dimetrodiplo1-2965252
Череп Diplocaulus с откушенным фрагментом морды

В начале пермского периода множество стегоцефалов собралось в одном из прудов, чтобы переждать в нем засушливый период. Для этого животные закапывались в грязь, вырывая в ней довольно глубокие норы, а затем впадали в оцепенение. Но против огромного диметродона грязь оказалась плохой защитой – его длинная морда, острые зубы и мощные когти позволяли с легкостью выкапывать стегоцефалов из их убежищ и съедать их.

«У нас есть остатки сотни особей, и большинство из них загрызены, – сообщил куратор палеонтологического отдела Музея естественных наук в Хьюстоне Роберт Бэккер. – Некоторые из этих парней пытались зарыться поглубже, но это не спасло их от нападения».

На одном из черепов Diplocaulus сохранились следы укуса, в результате которого была утрачена часть морды. Это повреждение стало смертельным и почти на 100% было нанесено именно диметродоном. Всего в эту группу скелетов входили остатки восьми стегоцефалов, рассказали ученые. Три из них получили несовместимые с жизнью повреждения, а пятеро успешно пережили вторжение голодного хищника, но так и не дождались влажного сезона. Их остатки были найдены в местонахождении Craddock bone bed неподалеку от Бэйлор Каунти.

На наш сегодняшний взгляд все участники тех давних событий выглядели крайне необычно. Диметродон напоминал гигантскую, до 3,5 м длиной, ящерицу с огромным кожистым парусом, натянутым на остистые отростки его спинных позвонков. Но, не смотря на внешнее сходство с рептилиями, это животное было ближе к млекопитающим, чем к динозаврам.

Стегоцефалы Diplocaulus не достигали и полуметра длиной, зато могли похвастаться причудливой треугольной головой – их череп по форме напоминал бумеранг. При этом диплокаулюсы ухитрялись вести зарывающийся образ жизни, что не раз подтверждали ископаемые свидетельства. «Они были такими чудными, – говорит Бэккер. – Это отличный пример неразумного замысла».

Стоит отметить, что использованный палеонтологом оборот – «неразумный замысел», unintelligent design – очевидным образом противопоставляется широко распространенной в США доктрине intelligent design – «разумного замысла», креационистской доктрины о создании Вселенной, Земли и жизни на ней неким «разумным творцом».

Не смотря на всю «неразумность» своего строения, Diplocaulus успешно прожил примерно 45 млн лет, и лишь Великое вымирание, произошедшее в конце пермского периода, прервало их существование. Не избежал этой участи и Dimetrodon, игравший в пермских экосистемах роль суперхищника, пишет Yahoo News.

«Диметродон был эквивалентом велоцираптора или ти-рекса, и можно было бы ожидать, что он станет питаться крупными травоядными животными, – отметил Бэккер. – Но в пермские времена было не так много крупных травоядных, так что временами диметродон был вынужден довольствоваться довольно мелкими стегоцефалами».

dimetrodiplo2-7797493

Предыдущая
НовоеТираннозавры оказались азиатскими захватчиками
Следующая
НовоеЭволюции докембрийских монстров помешал пацифизм
Нужно доработать
0
Интересно
0
Супер
0