PaleoNews

Необычный ящер, обнаруженный палеонтологической экспедицией в центральной Африке, заставил ученых пересмотреть свои взгляды на историю жизни в пермском периоде. Оказывается, фауна древнего сверхконтинента Пангеи была вовсе не так однородна, как это казалось прежде.

bunostegos-1108176

Напомним, что во времена пермского периода, 250-260 млн лет назад, все континенты Земли входили в состав гигантского массива суши, называемого Пангея (то есть все-Земля). Его окраины представляли собой влажные равнины, а центр суперконтинента занимала огромная жаркая и очень сухая пустыня. Благодаря такой географии разные виды животных могли беспрепятственно распространяться по всему периметру суши. Действительно, в наши дни окаменелости одних и тех же существ тех времен встречаются на самых разных материках.

Однако эту простую картину грозит заметно усложнить находка палеонтологов из университета Вашингтона. В Нигере, который в пермское время располагалась в самом центре Пангеи, они обнаружили остатки очень своеобразного парейазавра – крупной растительноядной рептилии, передвигавшейся на четырех лапах и отличающейся крайне уродливым внешним видом. Голову парейазавров украшали многочисленные шишки, рожки и наросты, а вдоль спины тянулся гребень из костяной брони.

Вместе с получившим название Bunostegos akokaensis ящером ученым попались остатки нескольких видов амфибий и растительности, что говорит о существовании в представлявшемся сухим и безжизненным центре Пангеи настоящего оазиса, заселенного влаголюбивой макрофауной. Обитатели этого уголка центральной Пангеи на протяжении миллионов лет были отрезаны от прибрежных родственников и развивались в своей резервации вполне самостоятельно.

Как показали исследования, Bunostegos (это название происходит от греческих слов bunos – узелок, узловатый, и stegos, то есть крыша, и подразумевает сильно бугристую крышку черепа нового животного) вырастал до размеров современной коровы и достигал веса больше 700 килограммов. Это было крупное приземистое животное, привязанное к водоемам и питавшееся растительной пищей. Его голову и тело покрывали многочисленные костяные наросты.

На голове буностегоса росли крупные рожки, украшенные луковицеобразными расширениями. По словам палеонтологов, это самые большие и самые мощные рожки из всех известных у парейазавров. При жизни они, по всей вероятности, были обтянуты кожей, как рога современных жираф.

Некоторые особенности строения Bunostegos говорят о его близких родственных отношениях с группой ранних парейазавров. По всей вероятности, еще до установления на континенте засушливого климата группа предков этих животных проникла в центральную Пангею и оставалась там на протяжении миллионов лет, отрезанная от других популяций жаркой пустыней. Свои примечательные рожки буностегосы отрастили уже самостоятельно и независимо от прибрежных жителей, демонстрируя великолепный пример конвергенции.

“Наша работа подтверждает теорию о том, что центральные регионы Пангеи были климатически изолированы, позволяя уникальной реликтовой фауне сохранится там до поздней перми”, – рассказал один из авторов исследования Кристиан Сидор. Между тем районы, располагавшиеся  за пределами центральной области, сохранили свидетельства регулярного взаимного обмена фауной, пишет PhysOrg.

Предыдущая
PaleoNews
Следующая
PaleoNews
Нужно доработать
0
Интересно
0
Супер
0
Adblock
detector