PaleoNews

Американские палеонтологи раскопали в штате Юта братскую могилу ютарапторов, погибших при нападении на растительноядного динозавра. В природную ловушку попали не меньше десятка древних ящеров.

Скалу, буквально нашпигованную костями динозавров, еще в 2001 году обнаружили неподалеку от города Моаб студенты-геологи, проходившие практику в тех краях. Больше 10 лет ученые изучали пятитонный монолит и понемногу расчищали окаменелости от породы. В результате на поверхности скалы насчитали остатки десятка особей ютарапторов – хищных раннемеловых дромеозаврид, выраставших до семи метров длиной.

Как рассказал профессор палеонтологии университета Юты Джим Киркланд, около 100 млн лет назад стая ютарапторов наткнулась на крупного растительноядного динозавра, застрявшего в зыбучих песках. Хищники набросились на него, но забыли об осторожности и сами увязли в опасном грунте. Среди жертв природной ловушки оказались и молодые, и взрослые особи Utahraptor.

“Плотность костей в камне настолько высока, что мы не можем положить на него кирку, чтобы не зацепить один из скелетов”, – отметил Киркланд. “Это, безусловно, одна из самых удивительных вещей, встречавшихся мне за время работы”, – признался палеонтолог Геологической службы Юты Дон ДеБелью. Ученые также отметили уникальную сохранность костей древних рептилий.

В настоящее время находящийся на вершине скалы монолит с костями отделен от породы и покрыт штукатуркой и холстиной, чтобы не повредить ценные находки при транспортировке. Перевозить всю стаю ютарапторов решено единым объектом, и палеонтологи озабочены поиском вертолета достаточной грузоподъемности. В Юте таких вертолетов-тяжеловозов нет даже у Национальной гвардии, так что перевозчика ищут за пределами штата, пишет KSL.com.

Местная транспортная компания предложила надежно упаковать монолит и спустить его с вершины скалы без привлечения авиации, но ученые опасаются, что при этом будут повреждены хрупкие кости ящеров и результаты десятилетних трудов пойдут насмарку. Однако перевозка вертолетом выходит за пределы финансовых возможностей ученых, и они обратились к общественности с просьбами о пожертвованиях.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
PaleoNews