PaleoNews

Пчелы-плотники чуть было не вымерли вместе с динозаврами во времена мел-палеогенового вымирания. Как установили австралийские ученые, проблемы, которые испытывали эти насекомые, отразились и на разнообразии цветковых растений.

beeextinction-7685620

Группа биологов из университета Флиндерса впервые в мире нашла следы массового вымирания пчел, пришедшегося на самый конец мезозойской эры. Поскольку их ископаемые остатки встречаются крайне редко, ученым пришлось вести свои “раскопки” в генетическом коде современных насекомых, прибегнув к молекулярному филогенетическому анализу.

Этот метод заключается в изучении последовательностей ДНК и поиске в них материалов для эволюционных идей. Считается, что по накапливаемым в генах изменениям можно более-менее подробно восстановить историю развития той или иной группы живых существ. Правда, подчеркивают скептики, молекулярные филогенетики нередко увлекаются своими спекуляциями, попадая в зависимость от не совсем реальных или недостаточно подтвержденных эволюционных моделей.

Но доктор Сандра Рихан, доцент Майк Шварц и доктор Ремко Лейс все же решили проследить за развитием пчел-плотников с помощью ретроспективного анализа их ДНК. Для своего исследования они отобрали представителей 230 видов из четырех групп современных пчел, принадлежащих семейству Xylocopinae и обитающих на всех континентах, кроме Антарктиды. Практически у всех них обнаружены следы массового вымирания, случившегося 65 млн лет назад.

В частности, в генах насекомых нашлись свидетельства резкого сокращения видового разнообразия, длившегося по меньшей мере 10 млн лет. “То, что мы увидели, было именно такой генетической подписью, какую могло бы оставить массовое вымирание”, – сообщил Шварц.

“Мы можем отслеживать периоды застоя и увеличения разнообразия, – пояснила Рихан. – Был период, когда не происходило никакой генетической диверсификации. На протяжении миллионов лет пчелы переживали проблемы с видообразованием. А это – признак массового вымирания”.

По словам исследовательницы, записи в ДНК о массовом вымирании пчел относятся к тем же временам, когда с лица Земли исчезли динозавры и 80% всех животных. И хотя ученые не касались взаимосвязи между вымираниями ксилокопин и динозавров, подобные совпадения лишний раз подтверждают оба эти события.

“Это исследование должно вызвать большой интерес, – уверен не принимавший в нем участия специалист по зоологии беспозвоночных американского Музея естественной истории в Нью-Йорке доктор Джон Ашер. – Но я бы с гораздо большим энтузиазмом услышал о находке окаменелостей Xylocopinae”.

По словам Рихан, пчелы прошли через тяжелые времена и смогли выжить в массовом вымирании. Эта информация, возможно, поможет лучше представлять себе последствия нового глобального вымирания пчел. Напомним, что оно постепенно нарастает примерно с 2006 года, охватив разные регионы планеты. В Европе каждый год исчезает примерно по 20% пчелиных семей, аналогичная тенденция прослеживается в Латинской Америке и Азии.

“Мы можем извлечь уроки из прошлого и узнать, как растения и их опылители реагируют на стихийные бедствия. Если нам удастся понять, как это происходило в прошлом, это поможет разобраться и в нынешнем вымирании”, – приводит Live Science слова доктора Рихан.

Стоит отметить, что геологическая летопись пчел крайне неоднородна и прерывиста. Их окаменевшие остатки встречаются редко, и лишь о недолгом периоде их эволюции примерно 45 млн лет назад мы имеем неплохое представление благодаря массовым находкам пчел в янтаре. Зато богатые коллекции ископаемой флоры однозначно свидетельствуют о том, что на границе мезозойской и кайнозойской эр цветковые переживали сложный период. Совпадающий по времени с вымиранием древних пчел.

Статья “First Evidence for a Massive Extinction Event Affecting Bees Close to the K-T Boundary” доступна на портале PLOS ONE

Рейтинг
( Пока оценок нет )
PaleoNews