PaleoNews

Гигантский плотоядный динозавр, один из трех крупнейших хищников Северной Америки, жил бок о бок с ранними тираннозаврами. На протяжении миллионов лет Siats meekerorum не позволял им забраться на вершину пищевой пирамиды.

siats_meekerorum-7214022

Получивший имя в честь страшного людоеда из легенд племени юта, Siats был представителем кархародонтозавров – группы гигантских плотоядных, мало распространенных в Северной Америке. Всего оттуда известны лишь два их представителя – сам сиац и открытый в 1950 году Acrocanthosaurus, за 10 млн лет до новоописанного ящера бродивший по восточной части континента.

“Прошло 63 года с тех пор, как предыдущий хищник подобных размеров был найден в Северной Америке, – заявила ведущий автор исследования Линдси Цанно (Lindsay Zanno), палеонтолог университета штата Северная Каролина. – Вы не можете себе представить, как мы волновались, когда увидели кости этого чудища, торчащие из склона”.

Цанно и ее коллега Питер Маковицки (Peter Makovicky) из Филдовского музея естественной истории в Чикаго нашли скелет нового хищника в 2008 году, когда исследовали горы Сидар (Cedar Mountain Formation) штата Юта. Видовым названием ящер обязан семье Микеров, которые спонсируют работу палеонтологов Филдовского музея.

Скелет принадлежал животному, достигавшему почти 10 метров в длину и веса в четыре тонны. Н смотря на гигантские размеры, это была не взрослая особь, а подросток. Согласно теории Цанно и Маковицки, взрослые сиацы могли вырастать с акрокантозавра, претендуя, таким образом, на титул второго по величине хищника Северной Америки. Первое место без сомнения принадлежит Tyrannosaurus rex, который появился спустя 30 млн лет после них и был в два раза тяжелее.

Хотя и Siats, и Acrocanthosaurus являются кархародонтозаврами, они принадлежат к разным подгруппам этого семейства. Siats является членом Neovenatoridae – группы более стройных ящеров, живших в Европе, Южной Америке, Китае, Японии и Австралии. До него неовенаторов в Северной Америке не находили ни разу.

Сиацы обитали на территории современной Юты 100-66 млн лет назад. Прежде ученые не знали, кто был доминирующим хищником Северной Америки в этот период. Находка Siats заполняет более чем 30-миллионолетний пробел, в конце которого тираннозавриды сменили кархародонтозавров на верхней ступеньке пищевой пирамиды.

“Огромная разница в размерах предполагает, что кархародонтозавры держали тираннозавров под контролем, и те смогли превратиться в крупнейших хищников только после того, как исчезли прежние лидеры”, – сообщил Маковицки. “Современные ему тираннозавры доставляли сиацу не больше беспокойства, чем шакалы нынешним львам”, – добавила Цанно.

Во времена господства кархародонтозавров просторы современной Юты представляли собой пышный влажный ландшафт с обильной растительностью, населенный различными травоядными динозаврами, крокодилами, черепахами и гигантскими двоякодышащими рыбами. Хищники были представлены кархародонтозаврами, тираннозаврами и несколькими видами оперенных динозавров, описать которых ученые пока не успели, сообщает PhysOrg.

“Следите за новостями, – резюмировала Цанно. – У нас есть еще много прикольных тварей из того мира, в котором жили сиацы”.

Статья “Neovenatorid theropods are apex predators in the Late Cretaceous of North America” опубликована журналом Nature.

Doi: 10.1038/ncomms3827

siats_2-1453560

Рейтинг
( Пока оценок нет )
PaleoNews