PaleoNews

Молочные железы традиционно считаются принадлежностью класса млекопитающих. Но, согласно новому исследованию австралийских палеонтологов, некоторые виды динозавров все же могли кормить своих детенышей молоком.

dinomilk-4940980

Профессор Пол Элзе из университета Уоллонгонга опубликовал в Журнале экспериментальной биологии статью под ярким названием “Динозавровая лактация?” Указывая на существующую у современных птиц питательную жидкость для птенцов, альтернативную молоку млекопитающих, ученый предполагает, что возможно, эта способность появилась впервые еще у динозавров.

Действительно, такие птицы, как голуби, фламинго, пингвины и буревестники могут вырабатывать в верхней части своей пищеварительной системы молокоподобное вещество, содержащее антитела, жиры, белки и другие питательные вещества. Очевидно, что окаменелости никак не могут помочь подтвердить или опровергнуть эту гипотезу, поэтому Элзе в основном апеллирует к эволюционной связи птиц с динозаврами и тому обстоятельству, что подобное “молоко” могло бы помочь последним в выкармливании недавно вылупившегося потомства.

Согласно предположению австралийского профессора, наиболее вероятно было бы встретить аналогичную молоку жидкость у майязавров и других гадрозавров. Их юные детеныши были явно не в состоянии эффективно питаться грубой растительной пищей, составлявшей основу рациона взрослых животных. До тех пор, пока у них не вырастут мощные зубы и не сформируется особая микрофлора кишечника, детенышам утконосых приходилось довольствоваться мягкими частями высших растений и, возможно, материнским “молоком”. Эта гипотеза помогает также объяснить и невероятную скорость роста молодых гадрозавров.

В качестве одного из аргументов в подтверждение своей версии Элзе приводит тот факт, что последовательности гена, ответственного за выработку пролактина, у птиц и крокодилов совпадают на 90%, и именно этот гормон связан с лактацией у млекопитающих и аналогичным процессом у птиц. А поскольку крокодилы отделились от предков птиц и динозавров около 250 млн лет назад, то можно ожидать, что молочный гормон присутствовал и у динозавров, поддерживая их “лактацию”.

Есть, впрочем, в этой гипотезе и некоторые неудобные моменты, отмечает автор палеонтологического блога портала National Geographic Брайан Свитек. Например, все современные птицы, способные вырабатывать молокоподобные питательные смеси, относятся к современным птицам (Neoaves), и каждый вид вырабатывает это “молоко” немного по-своему. Голуби, например, производят его в зобу, а пингвины – в верхней части пищевода. Так что скорее всего молочные способности птиц формировались у них несколько раз и независимо друг от друга.

Если бы у архозавров-крокодилов, приходящихся предками и птицам, и всем динозаврам, также были бы отмечены случаи питания детенышей специально выработанными жидкостями, тогда гипотеза профессора Элзе вполне имела бы шансы на успех. Однако пока что “молоко маяйзавра” существует только в сфере воображения, уверен Свитек.

Предыдущая
PaleoNews
Следующая
PaleoNews
Нужно доработать
0
Интересно
0
Супер
0
Adblock
detector