PaleoNews

Крупнейший динозавр юрского периода из Южной Африки меняет понимание того, как завроподоморфы осваивали квадропедальную локомоцию.

Новый вид получил имя Ledumahadi mafube. Это был 12-тонный исполин, достигавший 4 метров в высоту в районе крупа. Ледумахади может быть самым крупным животным своего времени — жил он на территории Гондваны 200 млн лет назад.

Впервые окаменелости ледумахади нашел палеонтолог Джеймс Китчинг в ЮАР на границе с Лесото еще в 1988 году, но находка отправилась «на полку» на десятилетия. Вернулись к костям и «заново открыли» новый вид только в нулевые. Палеонтологи в 2010 году отправились к месту раскопок, чтобы продолжить исследования и завершили свои полевые работы только в прошлом году.

В работе, которая описывает находку, сообщается, что ледумахади перемещался на четырех лапах. Это меняет наши представления о переходе завроподоморфов на такой способ ходьбы. Квадропедальность возникла на 10 млн лет раньше, чем считалось, а потом еще и исчезла, передает Springer Nature.

«Мы полагали, что квадропедальность была единоразовой эволюцией. Один переход к четвероногому образу жизни был успешен и закрепился в линии», — рассказал ведущий автор исследования Иона Шуаньер, — «Это говорит, что были эволюционные эксперименты. Некоторые завроподоморфы перешли к квадропедальности, а затем группа ее утратила на время».

Впрочем, среди ученых есть и скептическое мнение на этот счёт. Майкл Бентон из Бристольского университета, считает, что конечности ледумахади не могли унести на себе 12-тонное тело животного. Кости лап не были похожи на колонноподобные конечности более поздних завроподов, приспособленные к удержанию такой массы. Дело в том, что конечности диплодоков, брахиозавров и прочих завроподов, были прямыми, как столбы, а конечности ледумахади имели изгиб.

На срезе костей нового завроподоморфа палеонтологи обнаружили линии роста, напоминающие годовые кольца деревьев. Проанализировав их структуру, исследователи выяснили, что на момент смерти динозавру было 14 лет, и он успел достичь размеров взрослой особи.

Исследование помогло уточнить представление, как выглядела территория Южной Африки в ранней юре. Это был засушливый регион, изрезанный сетью мелких ручьев. Автор исследования Эмезе Борди говорит, что это сильно контрастирует с живописными горными ландшафтами, которые есть здесь в наше время.

Здесь же, но на 5 млн лет позже, обитал семиметровый завроподоморф сефапанозавр. Одна из отличительных особенностей этого динозавра — форма одной из костей лодыжки — таранной кости, которая внешне напоминает крест. В честь этой примечательной особенности динозавр и получил свое родовое имя — ведь на местном наречии слово «sefapano» и означает «крест».

Предыдущая
PaleoNews
Следующая
PaleoNews
Нужно доработать
0
Интересно
0
Супер
0