PaleoNews

На южном побережье Африки были обнаружены следы древнего жирафа. До этого находили лишь наскальные рисунки этих животных

15 февраля 2018

Палеонтолог Чарльз Хельм посвятил девять лет своей жизни изучению южного побережья Африки. В итоге, экспедиция обнаружила более сотни ископаемых следов в плейстоценовых песчаниках, которым более ста тысяч лет. Одним из самых важных открытий стал жираф.

Миндалевидные следы, отпечатавшиеся на древней грязи говорят, что это был ни какой-нибудь причудливый самотерий или саблезубый жираф ксенокерикс, а самый обыкновенный Giraffa camelopardalis, живущий ныне на северо-востоке африканского континента. По крайней мере, следы совпадают по форме и размеру.

Это единственные убедительные доказательства того, что жирафы когда-то населяли южное побережье Африки. До этого в регионе были открыты лишь наскальные изображения жирафов возрастом более 200 000 лет, которые можно было интерпретировать, как культурный обмен или миграцию людей. Останков жирафов с датировкой около ста тысяч лет на юге континента так и не нашли.

Но, что действительно важно, теперь мы можем делать некоторые выводы об экологии южноафриканского региона конца плейстоцена. Жирафы — исключительно травоядные саванные животные, которые специализируется на деревьях. Из-за ледникового периода береговая линия выглядела совершенно иначе. Огромные плейстоценовые ледники снизили уровень моря и открыли большие поймы, в которых могли поддерживаться условия, необходимые для саванны. Туда и тянулись древние жирафы —полакомится зелёной листвой местной флоры. Но ледники растаяли и скрыли от нас дивный мир плейстоцена.

По материалам SCIENTIFIC AMERICAN

Предыдущая
PaleoNews
Следующая
PaleoNews
Нужно доработать
0
Интересно
0
Супер
0