Морями мелового периода правили акулы

Когда мы говорим о морях времен динозавров, на ум сразу же приходят чудовищные ящеры вроде мозазавров или Predator X. Но подлинными владыками морей мелового периода были акулы современного типа, утверждают британские ученые.

cretoxyrhina-2895798

Воды морей, покрывавших когда-то территории современных Британии и Франции, буквально кишели акулами. Внимательно изучив 22 горизонта верхнего мела, Дэвид Уорд из Лондонского музея естественной истории и его коллеги насчитали в них 96 различных видов ископаемых акул. В своей статье палеонтологи описывают 18 новых видов и четыре новых рода, отмечая, что масса акул пока остается описанными по открытой номенклатуре.

«Образцы, собранные в сеноманских и кампанских меловых отложениях, позволяют выявить множество новых таксонов, а также улучшить наши знания о Северной Европе позднего мела, особенно в области малых остатков, которые прежде были пропущены», – пишут ученые в своей статье Discovery News.

Многие из этих новых видов имеют прямые аналоги в современной фауне акул, отметил Гийом Гвино, научный сотрудник Музея естественной истории Швейцарии. Найдены, например меловые акулы-ангелы, бычьи, кошачьи, воротниковые и многие другие акулы. Правда, никто из них не является прямым и непосредственным предком современных видов, речь идет исключительно об аналогичных строении и экологии.

«Если бы вам довелось увидеть кое-кого из этих меловых акул, я уверен, что вы не смогли бы отличить их от тех, что сегодня плавают в аквариумах, – заявил Уорд. – Строение тела акул стабилизировалось около 140 млн лет назад, и за исключением нескольких семейств, пострадавших от вымираний, остается тем же самым до нашего времени».

Таким образом, акулы современного типа в меловое время заселили практически все доступные им экологические ниши. Некоторые из них держались в прибрежных областях, другие охотились в открытом море, были придонные формы и обитатели толщи воды. Крупнейшей акулой того периода считается Cretoxyrhina.

«Этот род встречается также в позднемеловых морях США (Western Interior Seaway) и достигал шестиметровой длины. Скорее всего, кретоксирины очень напоминали современную большую белую акулу, хотя эти два рода и не имеют тесных родственных связей», – приводит Discovery Channel слова Гвино.

Статья «Sharks (Elasmobranchii: Euselachii) from the Late Cretaceous of France and the UK» опубликована в Journal of Systematic Paleontology

Предыдущая
PaleoNews
Следующая
Вымирание мегафауны приводит к обеднению почв
Нужно доработать
0
Интересно
0
Супер
0