PaleoNews

В индийском штате Гуджарат впервые в истории страны найдены ископаемые остатки рыбоящера – ихтиозавра из семейства офтальмозавров. Почти точно такие же ящеры в те времена обитали на месте современных Москвы и Поволжья. 

По мнению палеонтологов, находка подтверждает предположение о том, что во времена динозавров крупные рыбоящеры могли совершать продолжительные вояжи вдоль берегов распадающейся Пангеи, осуществляя, таким образом, обмен фаунами между различными регионами юрского океана >>

"Это замечательное открытие, – объясняет палеонтолог Гунтупалли Прасад (Guntupalli Prasad) из университета Дели. – Не только потому, что это вообще первая находка юрского ихтиозавра в Индии, но также и потому, что она проливает свет на эволюцию и разнообразие ихтиозавров в Индо-Мадагаскарском регионе бывшего Гондваналенда и биологическую связь Индии с другими континентами в юре".

Окаменевший скелет крупного ископаемого существа нашли неподалеку от деревни Лодаи в прошлом году. Хотя у него не хватает некоторых деталей как на переднем, так и на заднем конце тела, палеонтологи вычислили, что при жизни ихтиозавр достигал длины порядка 5,5 м. А по огромным орбитам черепа уточнили, что он принадлежал к семейству Ophthalmosauridae – доминирующим хищникам открытого моря, питавшимся рыбой и головоногими моллюсками, такими, как аммониты и белемниты. Возраст животного составил 152-157 млн лет назад, что соответствует поздней юре.

"Находка указывает на вероятность того, что ихтиозавры, возможно, перемещались между [тем, что сейчас является] Европой, западной Индией, Мадагаскаром и Южной Америкой, – рассказал Прасад. – Этот процесс известен как обмен фауны".

"В ближайшие годы мы планируем провести обширную разведку месторождений в Качском районе, чтобы найти больше окаменелостей ихтиозавра и поискать других морских рептилий, – добавил Прасад. – Мы надеемся, что наша находка может привести к возобновлению интереса к исследованиям ископаемых позвоночных в этом регионе, что в свою очередь приведет нас к новым открытиям".


Статья Discovery of the first ichthyosaur from the Jurassic of India: Implications for Gondwanan palaeobiogeography опубликована порталом PLOS ONE

Doi: 10.1371/journal.pone.0185851