PaleoNews

Канадские сланцы Берджесс известны окаменелостями ни на что не похожих животных. Одно из них, по форме напоминающее некрупный фаллос, стало источником важнейшей информации, поскольку позволяет внести наконец ясность в вопрос происхождения типа полухордовых (Hemichordata).


Художественная реконструкция Spartobranchus tenuis


Полухордовые известны широкой публике главным образом по полностью вымершему классу граптолитов (Graptolithina). Эти животные попали даже в некоторые школьные учебники, поскольку их "многоквартирные" домики, объединявшие десятки и даже сотни особей, широко распространены в осадочных породах раннего палеозоя.

Второй класс полухордовых – перистожаберные (Pterobranchia), известен несколько меньше, но он дожил до наших дней, обитая в колониальных "общежитиях", построенных из хитиноподобного вещества и очень напоминающих домики граптолитов.

Главный герой исследования ученых из университета Монреаля принадлежит к третьему, и последнему классу полухордовых – кишечнодышащим (Enteropneusta). Их современные представители напоминают червей и вырастают до 2,5 метров в длину. Они не строят себе домиков и проводят всю жизнь на морском дне, роясь в иле в поисках пищи. Характерной чертой строения Enteropneusta является разделение на три отдела – хоботок, поясок и собственно тело.

Доктор Кристофер Кэмерон с биологического факультета Монреальского университета смог доказать, что один из представителей берджесской фауны Spartobranchus tenuis – представляет собой самое настоящее кишечнодышащее и вдобавок является переходной формой от них к граптолитам. Дело в том, что при классическом для кишенодышащих трехчленном строении спартобранхусы строили трубчатые домики, в которых и жили. Среди тысяч окаменелостей Spartobranchus tenuis, известных из карьера Уолкотта (Walcott Quarry) в национальном парке Йохо (Yoho National Park) большинство сохранились именно внутри таких трубок. И некоторые трубки даже ветвились, что делает их совсем похожими на колонии граптолитов. Жили они 500 млн лет назад, в кембрийском периоде, и питались тем, что удавалось отфильтровать из окружающей воды и ила с помощью жаберных отверстий в пищеводе.



Окаменелость спартобранхуса из сланцев Берджесс


При длине в 10 см у спартобранхуса отчетливо выделялись небольшой (до 0,5 см) хоботок, воротничок и узкое длинное тело, заканчивающееся луковицеобразным утолщением. Возможно, это последнее служило своеобразным якорем.

"Это удивительно, насколько окаменелости Spartobranchus tenuis похожи на современных кишечнодышащих", признался доктор Кэмерон. По его словам, взрывное разнообразие граптолитов в планктонных экосистемах раннего палеозоя известно лишь по окаменевшим домикам. "Наши результаты показывают, что домики-трубки были потеряны в линии, ведущей к современным кишечнодышащим, но сохранились у граптолитов и перистожаберных", приводит PhysOrg слова палеонтолога.

Таким образом, ранние полухордовые были похожи на современных кишечнодышащих, но в отличии от них жили в особых домиках. Граптолиты и перистожаберные произошли от них, измельчав и перейдя к колониальному образу жизни, а выбравшие альтернативный путь развития Enteropneusta, напротив, увеличились в размерах, но потеряли домики. Кстати, доказав, что спартабранхус был кишечнодышащим, канадский палеонтолог продлил историю этой группы сразу на 200 млн лет.



Современные представители кишечнодышащих Harrimania planktophilus