PaleoNews

Международная группа палеонтологов описала маленькую птичку, жившую в самом начале палеогенового периода, всего через несколько миллионов лет после вымирания динозавров. Судя по ее остаткам, граница мела и палеогена была эпохой бурной эволюции птиц.

Парадоксально, но катаклизмы, приведшие к вымиранию гигантских ящеров, ровным счетом никак не сказались на их ближайших родственниках – птицах. Так что мы, похоже, не знаем еще очень многого о событиях, имеющих ключевое значение для формирования современной фауны >>

Tsidiiyazhi abini. Реконструкция: Sean Murtha

 

Мозаичные остатки скелета крошечной птички возрастом 62 млн лет и размерами с современного воробья нашли на территории американского штата Нью-Мексико. Отдавая дань уважения обитавшим когда-то в этих краях индейцам племени навахо, новое животное назвали Tsidiiyazhi abini, что по-индейски означает "маленькая утренняя птица".

Автор находки, доктор Томас Уильямсон (Thomas Williamson) из Музея естественной истории и науки Нью-Мексико вспоминает, что решил отправиться в экспедицию за окаменелостями вместе со своими сыновьями-близнецами. Районом раскопок стало местонахождение раннепалеоценового возраста. Вместе с множеством скелетов мелких млекопитающих исследователям встретились и несколько птичьих косточек, преимущественно – фрагменты скелета конечностей.

Детали строения этих костей позволили идентифицировать систематическую принадлежность древней американской птицы – она оказалась близким родственником современных птиц-мышей (Coliidae), широко распространенных сегодня в африканских саваннах. 60 млн лет назад это семейство было распространено куда шире, чем в наши дни. 

Скорее всего, Tsidiiyazhi abini жила в лесах и питалась плодами и семенами цветущих растений. О ее приспособленности к древесному образу жизни говорит четвертый палец лапки, который мог противопоставляться трем остальным, повышая цепкость и позволяя бегать по стволу вверх-вниз или цепляться за ветку во время отдыха.

"Когда мы находим птице место на эволюционном древе, оно показывает, что другие, тесно связанные с ней группы, также должны были уже отколоться к тому времени, поскольку они занимают более низкие ветви", – отметил один из авторов работы Даниэль Ксепка (Daniel Ksepka), куратор гринвичского Музея Брюса. 

Находка птицы-мыши в слоях, сформировавшихся практически сразу после вымирания динозавров, говорит о том, что и ряд прочих групп птиц уже успел отделиться от общего корня. Это, например, совы, хищные птицы, Coraciimorphae (зимородки и дятлы) и многие другие. Очевидно, стремительное видообразование птиц происходило "в тени" вымирания динозавров. 

"Эта маленькая ископаемая мышь-птица говорит нам, что эти группы, должно быть, уже были там, нам просто нужно их найти", - резюмировал еще один соавтор работы, палеонтолог университета Огайо Ларри Уитмер (Larry Witmer).


Статья Early Paleocene landbird supports rapid phylogenetic and morphological diversification of crown birds after the K–Pg mass extinction опубликована порталом PNAS

Doi: 10.1073/pnas.1700188114