PaleoNews

Собачий череп, найденный в пещере Разбойничья на Алтае, оказался одним из самых древних в мире и доказал, что одомашнивание будущих друзей человека происходило на территории современной России независимо от азиатских и ближневосточных экспериментов в том же направлении.


 

Согласно современным представлениям, человек впервые одомашнил собаку около 100 тысяч лет назад. Однако их самые ранние костные останки датируются интервалом 33-36 тысяч лет назад. Возраст "алтайской собаки" из пещеры Разбойничья составляет как раз 33 тысячи лет.

"Происхождение домашних собак до сих пор остается спорным, генетические данные говорят лишь о том, что расхождение между современными собаками и волками произошло в позднем плейстоцене. Тем не менее, известно очень мало окаменелостей собак, живших до последнего ледникового максимума, пишут в своей статье ученые. Для того чтобы оценить генетические взаимоотношения одной из старейших собак, мы выделили ДНК из нижней челюсти недавно описанной собаки с Алтая возрастом 33 000 лет и проанализировали 413 нуклеотидов контрольного региона митохондриальной ДНК. Анализ показывает, что уникальный гаплотип «алтайской собаки» более тесно связан с современными собаками и доисторическими псовыми Нового Света, чем с современными волками".

Процесс одомашнивания собак не имел единого центра. Часть генетических данных указывает на то, что предки всех современных собак были выведены около 16 000 лет назад в южной части Китая. В то же время другие данные свидетельствуют о европейском и ближневосточном происхождении домашних собак. На Алтае, судя по всему, находился один из ранних центров одомашнивания, и именно в нем были выведены собаки первых американцев, перебравшиеся вместе с будущими индейцами через Берингию в Америку, сообщает Examiner.

По сведениям портала "Антропогенез", зубы алтайской собаки более напоминают волчьи, чем собственно собачьи, что свидетельствует о том, что их изменение происходило очень постепенно. А вот форма черепа по сравнению с волками (укороченная морда, большая высота свода) у этого экземпляра весьма "продвинутая".

"Морды волков длинные и тонкие, а зубы размещаются в челюстях относительно свободно, – цитирует Maleus исследователя Аризонского университета Грега Ходжинса. – Последствием одомашнивания стало укорочение собачьей морды, расширение челюстей и большая скученность зубов".

Древнее "алтайской собаки" сегодня лишь довольно сомнительный образец собаки из бельгийской пещеры Гойе, возраст которой эксперты оценивают в 36 000 лет. И хотя у нее значительно поврежден череп и отсутствует важнейшая для определения нижняя челюсть, а в описании опущены важнейшие морфологические сведения, ученые пока считают ее настоящей собакой.