PaleoNews

Согласно исследованию британских палеонтологов, морды хищных теропод обладали очень высокой чувствительностью. По всей вероятности, это облегчало динозаврам питание и поиск брачных партнеров, предполагают исследователи.

Раскрыть очередную тайну гигантских ящеров помогла микроскопическая компьютерная томография, обнаружившая, что кости черепа некоторых динозавров буквально пронизаны микроскопическими каналами. В них, согласно новой гипотезе, располагались нервы, обеспечивающие высокую тактильную чувствительность >>

Команда ученых из Саутгемптонского университета исследовала посредством микрофокусной томографии череп крупного хищного ящера Neovenator salerii, жившего 125 млн лет назад на современном острове Уайт. 

"3D-реконструкция внутреннего строения, которую мы получили для черепа неовенатора, была более подробной, чем мы могли надеяться, и выявила наиболее полную картину  нервно-сосудистых каналов из всех динозавров, о которых мы знаем", – рассказал ведущий автор исследования Крис Баркер (Chris Barker).

Каналы, о которых идет речь, пронизывают кости, формирующие морду ящера. Они хорошо изучены по современным крокодилам, у которых внутри этих каналов проходят нервы и кровеносные сосуды. С помощью такой сенсорной системы крокодилы способны очень точно воспринимать изменение давления воды в районе морды, отслеживая перемещение добычи или противника даже в мутной воде или полной темноте. Аналогичные системы органов осязания были найдены и в окаменелостях таких околоводных ящеров, как Spinosaurus и Baryonyx.

"Сеть каналов сильно разветвлена ближе к кончику рыла. Она могла бы содержать ветви большого тройничного нерва, отвечающего за осязание морды, и связанные с ним кровеносные сосуды. Это говорит о том, что у Neovenator была чрезвычайно чувствительная морда – очень полезная адаптация, поскольку динозавры использовали свои головы для большинства видов деятельности", – продолжает Баркер.

Поскольку весь остальной скелет неовенатора указывает на его строго сухопутный образ жизни, очевидно, чувствительность морды была нужна ему не для ловли рыбки в мутной воде. Скорее всего, точная и подробная информация о происходящем вокруг морды, в том числе и изменении температуры, помогала ему уверенее действовать челюстями во время питания, а также, возможно, и при брачных ритуалах. Оставшиеся на зубах неовенатора микроповреждения, кстати, показывают, что они, как правило, успешно избегали контакта с крупными костями.

Некоторые современные животные, например, крокодилы и сорные куры (Megapodiidae) используют свою морду для измерения температуры гнезда, а крокодилы даже подбирают свою молодь пастью с особой осторожностью, несмотря на их огромные размеры. Возможно, новаторатор проделывал то же самое, предполагают исследователи.

"Наличие такой высокочувствительной морды могло бы иметь и социальное применение. Многие птицы, приходящиеся динозаврам потомками, используют свои клювы в социальном плане, и есть много свидетельств того, что плотоядные динозавры кусались, возможно, целясь в чувствительные участки морды", – отметил Баркер.


Статья Complex neuroanatomy in the rostrum of the Isle of Wight theropod Neovenator salerii опубликована журналом Scientific Reports

Doi: 10.1038/s41598-017-03671-3