Колыбель человечества перенесли в Грецию - PaleoNews

PaleoNews

На смену гипотезе африканской прародины человечества, знакомой большинству наших читателей со школьной скамьи, все чаще приходят новые, альтернативные и нетрадиционные версии. Самая свежая из них помещает колыбель антропогенеза на Балканский полуостров, расположенный в южной части Европы.

В пользу этой гипотезы говорит несколько окаменелостей, принадлежащих грекопитеку - Graecopithecus freybergi, который авторами нового исследования принимается за последнего общего предка человека и шимпанзе. Правда, в то, что их гипотеза сходу завоюет популярность, ученые и сами не очень-то верят >>

Челюсть Graecopithecus freybergi

 

Не успели остыть страсти после заявлений китайских антропологов, предложивших считать прародиной человечества территорию современной Поднебесной, как почетное звание колыбели всего нашего рода решили оспорить Балканы. Именно там, в районе Греции и Болгарии, семь миллионов лет назад жили истинные предки Homo sapiens. Во всяком случае, так утверждают современные сапиенсы – профессор Николай Спассов (Nikolai Spassov) из Болгарской академии наук и профессор Мадлен Беме (Madelaine Bohme) из университета Тюбингена.

Согласно общепринятой сегодня концепции, расхождение эволюционных ветвей, ведущих к людям и к шимпанзе, произошло где-то в Африке около 5-8 млн лет назад. Но открытие Спассова и Беме в эту схему никак не вписывается, поскольку помещает последнего общего предка человека и шимпанзе в Южную Европу. Возраст гипотетического первочеловека, впрочем, остался почти таким же – 7,2 млн лет назад. 

В своем исследовании ученые использовали компьютерную томографию для анализа нижней челюсти и верхнего моляра (коренного зуба) Graecopithecus freybergi – гоминиды, остатки которой были найдены ранее в южной Греции (челюсть) и центральной Болгарии (зуб). Как оказалось, корни коренных зубов грекопитека частично сливались, что является "особенностью, характерной для современных людей, ранних людей и нескольких пра-людей, включая Ardipithecus и Australopithecus", объясняет Беме.

Дело в том, что у обезьян два-три зубных корня обычно вполне самостоятельны, да еще и нередко расходятся в стороны. Кроме того, группа исследователей нашла в зубах Graecopithecus и другие признаки, указывающие на то, что он был частью эволюционной линии, ведущей к современным людям.

Если гипотеза Спассова и Беме верна, то мы присутствуем при очередной революции в антропологии, поскольку грекопитек на несколько сотен тысяч лет древнее самого раннего африканского кандидата в наши предки – Sahelanthropus из Чада.

Graecopithecus freybergi. Реконструкция.

 

Осадочные породы, в которых найдены остатки грекопитека, датируются интервалом между 7,175 и 7,24 млн лет назад. "Это начало мессинского яруса, эпоха, которая завершается полным иссушением Средиземного моря", – отметила Беме. "Такое датирование позволяет нам перенести раскол между линиями человека и шимпанзе в Средиземноморье", – добавил соавтор исследования, профессор палеоантропологии университета Торонто Дэвид Бегун (David Begun).

Пытаясь воссоздать экологические условия, в которых началось становление людей, ученые обнаружили вместе с остатками грекопитека следы пыльных бурь. Изотопный состав пылевых частиц соответствует тем, что найдены в пустыне Сахара, что приводит к двум любопытным выводам: во-первых, что 7 млн лет назад Сахара уже вполне сформировалась в качестве настоящей пустыни, и во-вторых, что над ней бушевали такие пыльные бури, что их мощности было достаточно для доставки песчаного материала на другую сторону Средиземноморья. 

При этом Европу покрывали настоящие саванны. Микроскопические частицы древесного угля и растительных силикатов (фитолитов) в тех же породах свидетельствуют о сильных засухах. В совокупности эти факторы, возможно, сыграли главную роль в разделении эволюционных линий человека и шимпанзе, предположила профессор Беме.

Кроме того, пока неясно, как и почему грекопитеки перебрались с Балкан в Африку. Скорее всего, миграция была вызвана климатическими причинами, предположил профессор Спассов

"Я настроен оптимистично, и полагаю, что предложенный нами сценарий со временем будет принят научным сообществом", – заявил он, признав, что доказательства, с которыми работают он и его коллеги, действительно достаточно скудны. "Но в этой области науки никогда не бывает много свидетельств", – оптимистично добавил он.


Статьи Potential hominin affinities of Graecopithecus from the Late Miocene of Europe (doi: 10.1371/journal.pone.0177127) и Messinian age and savannah environment of the possible hominin Graecopithecus from Europe (doi: 10.1371/journal.pone.0177347) опубликованы порталом PLOS ONE