PaleoNews

В эдиакарском периоде, около 550 млн лет назад, моря нашей планеты населяли крупные животные, напоминавшие коврики для ванной. Их называли дикинсонии – Dickinsonia – и палеонтологи долго ломали голову над тем, являются ли они и в самом деле животными, или растениями, или, может быть, грибами?

Масштабное морфологическое исследование, предпринятое учеными калифорнийского университета Риверсайд, дало серьезные основания считать дикинсоний животными. Их место в нашей общей родословной – где то между губками и билатералиями, заявляют исследователи >>

Эдиакарская биота представляет собой старейшее из ископаемых свидетельств появления животных. Однако установление взаимосвязи тех существ с конкретными современными или даже ископаемыми группами являются сложной задачей. Например, у дикинсонии можно выделить округлое или овальное тело с рядами приподнятых полос, называемых модулями. Но таких привычных нам по фанерозойской фауне структур, как рот или кишечник, у нее, судя по всему, не было. 

"Мы определили и измерили ключевые морфологические особенности более чем 900 экземпляров Dickinsonia costata из Эдиакары, Южная Австралия, чтобы охарактеризовать закономерности ее роста и морфологии, – пишут исследователи в своей статье. – Развитие Dickinsonia costata удивительно сильно регулировалось для поддержания яйцевидной формы с помощью терминального добавления (terminal addition) и предсказуемого расширения модулей. Наряду с другими признаками, обнаруженными у дикинсоний, это свидетельствует о том, что хотя они не принадлежат к известным группам животных, но использовали некоторые генетические последовательности билатеральных организмов, предсказанные секвенированием генов базальных Metazoa, но ранее не идентифицированных в летописи окаменелостей. Таким образом, дикинсония представляет собой вымершую кладу, расположенную между губками и последним общим предком Protostomes и Deuterostomes, и, вероятно, принадлежит к Eumetazoa".

Таким образом, версии о том, что Dickinsonia была червем, грибом или медузой, можно считать дезавуированными. Ее развитие происходило примерно по тому же пути, что и у всех двустороннесимметричных животных, но вот принадлежала ли она к ним – все еще большой вопрос.

"Хотя мы наблюдали некоторые характерные черты двустороннего роста и развития, мы не считаем, что Dickinsonia была предшественником современных Bilateralia, скорее, это две различные группы, которые имеют общий набор генов, присутствующих на протяжении всей родословной линии животных, – рассказал аспирант университета риверсайз Скотт Эванс (Scott Evans). – Дикинсония, скорее всего, представляет собой отдельную группу животных, которая сегодня давно вымерла, но может многое рассказать нам об эволюционной истории животных".


Статья Highly regulated growth and development of the Ediacara macrofossil Dickinsonia costata опубликована в журнале PLOS ONE

Doi: 10.1371/journal.pone.0176874