PaleoNews

Удивительную находку сделала экспедиция, изучающая триасовую фауну Бразилии. В одном раскопе ученым удалось обнаружить и скелеты динозавров, и остатки их предков из группы динозавроморфов. Ничего подобного до сих пор исследователям не попадалось нигде в мире.

Оказывается, говорят ученые, динозавры не впрыгнули неожиданно в геологическую летопись, мгновенно вытеснив своих предков, приходящихся им одновременно конкурентами, а честно боролись за доминирование в сухопутных биоценозах на протяжении миллионов лет >>

Ixalerpeton (внизу слева) и Buriolestes (в центре). Реконструкция: Maurilio Oliveira

 

"Раньше мы думали, что динозавры появились однажды, и, как бы вне конкурса оттеснили в сторону других животных, своих предшественников, заставив их исчезнуть. Теперь мы знаем, что на самом деле они жили буквально бок о бок", – так прокомментировал свое открытие соавтор исследования, палеонтолог университета Сан-Паулу Макс Кардосо Лангер (Max Cardoso Langer).

Речь идет о скелетах двух ранних динозавров – зауроподоморф, и двух представителей предковой для них группы динозавроморфов из семейства Lagerpetidae. Маленькие динозаврики Buriolestes schultzi и изящные лагерпетиды Ixalerpeton polesinensis были выкопаны буквально из одного котлована, заложенного палеонтологической экспедицией в окрестностях южнобразильского города Сан-Жуан-ду-Полезине.

"Впервые почти полные остатки динозавров и динозавроморфов встречены вместе, в том же котловане, ясно показывая, что эти животные были современниками на первых этапах эволюции динозавров", – отметили авторы исследования.

Отложения возрастом 237-228 млн лет назад соответствуют формации Santa Maria карнийского яруса верхнего триаса и сохранили остатки одних из самых первых в истории настоящих динозавров. Buriolestes schultzi представляли собой небольших двуногих ящеров длиной до полутора метров, питавшихся, судя по строению зубов, исключительно животной пищей. Для описания их диеты палеонтологи в своей статье использовали термин "строго животноядные" (strictly faunivorous).

Это тем более удивительно, что с систематической точки зрения буриолестесы приходятся довольно близкими родственниками самым крупным в истории наземных животным – гигантским растительноядным зауроподам вроде апатозавра или титанозавра. Но в триасовом периоде будущие гиганты были легкими, подвижными и вполне плотоядными.

Второй участник ископаемого дуэта из Сан-Жуан-ду-Полезине принадлежал к небольшому и плохо изученному семейству группы динозавроморфов (Dinosauromorpha). Собственно, благодаря находке сразу двух фрагментарных скелетов Ixalerpeton polesinensis палеонтологам удалось значительно продвинуться в изучении лагерпетид.

Сравнение скелетов динозавров и иксалерпетонов помогает ученым понять, как динозавры начали отдаляться от своих предков. "Теперь мы можем узнать, какие характеристики являются на самом деле уникальными для динозавров, а какие появились ранее у этих их предшественников", – отметил доктор Лангер.


Статья A Unique Late Triassic Dinosauromorph Assemblage Reveals Dinosaur Ancestral Anatomy and Diet опубликована в журнале Current Biology

Doi: 10.1016/j.cub.2016.09.040