PaleoNews

Южная Америка в очередной раз подтвердила свою репутацию континента, самого богатого ископаемыми остатками цинодонтов – гипотетических предков млекопитающих. Сразу два новых вида этих интереснейших существ были найдены в фондах одного из музеев Рио-де-Жанейро.

Появившиеся еще в пермском периоде, и широко распространившиеся по Земле в триасе, цинодонты обладали практически всеми признаками млекопитающих и занимали промежуточное положение между ними и рептилиями. Новые находки позволят палеонтологам разобраться в систематических взаимоотношениях хищных представителей цинодонтов из группы Probainognathia >>

Bonacynodon schultzi. Реконструкция: Jorge Blanco

 

Сам термин Cynodontia означает "собачьи зубы". И действительно, зубы цинодонтов уже были разделены на клыки и коренные. Судя по всему, именно цинодонты могут с успехом претендовать на звание самых старых прямых предков современных млекопитающих, включая и человека. "Изучать цинодонтов очень интересно, потому что важно узнать больше о начале группы, к которой принадлежим мы сами и другие млекопитающие", отметил ведущий автор исследования, палеонтолог Агустин Мартинелли (Agustin Martinelli) из Федерального университета Рио-Гранде-ду-Сул в Бразилии.

Новые виды цинодонтов описаны под названиями Bonacynodon schultzi и Santacruzgnathus abdalai – в честь известных южноамериканских палеонтологов. Череп и зубы B. schultzi показывают, что у этих животных имелись нетипично большие, напоминающие собачьи зубы, зазубренные с одной стороны. А S. abdalai, от которого сохранилась лишь нижняя челюсть, вероятно, был одним из самых мелких цинодонтов – его длина составляла всего 15 сантиметров. Оба они жили в позднем триасе на территории современной южной Бразилии.

Чтобы сделать свое открытие. Мартинелли не пришлось месить грязь в экспедициях – окаменелости B. schultzi пролежали без изучения в одном из музеев Рио-де-Жанейро 60 лет, пока палеонтолог не сдул с них пыль. Что касается S. abdalai, то их история практически аналогична, разве что ждать своего исследователя им пришлось всего восемь лет.


Статья Two New Cynodonts (Therapsida) from the Middle-Early Late Triassic of Brazil and Comments on South American Probainognathians опубликована порталом PLOS ONE

Doi: 10.1371/journal.pone.0162945