PaleoNews

Окаменевшие остатки первой в мире фермы обнаружили палеонтологи в юго-западной части Танзании. Ископаемые гнезда термитов возрастом 25 млн лет донесли до наших дней хорошо узнаваемые "грибные сады", играющие важнейшую роль в экологии современных термитов.

Эта находка самым замечательным образом подтверждает сделанное ранее на основании ДНК-исследований методом "молекулярных часов" предположение о том, что переход к фермерству у термитов состоялся как раз 31-25 млн лет назад. Теперь палеонтологи смогут более точно охарактеризовать сроки и эволюцию подобного поведения, которое, как считается, значительно изменило окружающую среду и ландшафт в местах обитания термитов >>

Современный термитник

 

Согласно современным представлениям, возделывание агрокультуры у насекомых произошло в палеогеновом периоде, причем независимо сразу у трех их групп – муравьев, термитов и плоскоходов (Platypodinae). Однако до сих пор самыми древними известными следами фермерства насекомых в геологической летописи оставались окаменелости позднемиоценового (7-10 млн лет назад) возраста.

И вот международная группа палеонтологов под руководством профессора Эрика Робертса (Eric M. Roberts) из австралийского университета Джеймса Кука описала хорошо сохранившиеся окаменелости "грибных садов", найденные в Восточной Африке, на территории Великой рифтовой долины, и датируемые поздним палеогеном (25 млн лет назад). Таким образом исследователи подтвердили теоретические расчеты и удлинили время освоения агрокультур насекомыми по меньшей мере до 31 млн лет назад.

Напомним, что занимающиеся фермерством виды термитов выращивают грибки в специальных "садах" в своих подземных гнездах или камерах термитников. Эти одомашненные грибки помогают преобразовать грубый растительный материал в более легко усваиваемый насекомыми источник пищи. Данный симбиоз, как предполагается, зародился в области влажных тропических лесов, но со временем позволил термитам освоить сухие открытые пространства саванн, покинуть африканский континент и мигрировать в Азию.

"Переход к сельскому хозяйству резко увеличил диапазон возможных мест обитания как для термитов, так и для грибов. Их взаимоотношения очень похожи на связь между людьми и домашним скотом, возникшую десятки миллионов лет спустя", – рассказал соавтор исследования, доцент голландского университета Вагенинген Дуур Аанен (Duur Aanen).

"Это явление могло быть вызвано началом развития рифтовой долины в этой части Восточной Африки и драматической трансформацией ландшафта в те времена", – добавил Эрик Робертс.


Статья Oligocene Termite Nests with In Situ Fungus Gardens from the Rukwa Rift Basin, Tanzania, Support a Paleogene African Origin for Insect Agriculture опубликована порталом PLOS ONE

Doi: 10.1371/journal.pone.0156847