PaleoNews

Уникальная мумия вымершей новозеландской птицы моа помогла ученым выяснить особенности питания разных видов этих древних гигантов. Теперь подбор их "экологических суррогатов" можно будет осуществлять куда более тщательно и достоверно, отмечают исследователи.

 

Хотя группа австралийских и новозеландских палеонтологов исследовала пищевую биодинамику пяти из шести известных родов моа, главной героиней этой работы стала, безусловно, фрагментарная мумия древней птицы – естественно мумифицировавшиеся остатки Megalapteryx didinus.

История данного образца довольно загадочна. Первый владелец раздобыл ее неизвестно где еще в 1863 году, а спустя почти век, в 1943 году, его наследники продали мумию в новозеландский музей Te Papa Tongarewa. Часть обезвоженных структур мумии вскрыта, так что можно наблюдать мускулатуру шеи. Но доктор Мэри Аттард (Marie Attard) и ее коллеги решили все же устроить образцу полноценное магнитно-резонансное сканирование. Полученная в результате трехмерная модель куда лучше подходила для изучения мышц птицы, чем обычно используемые в случае ископаемых организмов аналогии с их дожившими до наших дней родственниками.

Уточнить детали подвижности клюва, головы и шеи разных моа австралийские ученые решили для того, чтобы объяснить, как эти крупные и довольно похожие друг на друга птицы ухитрялись выживать на достаточно ограниченном в ресурсах и площади архипелаге. Ответ оказался традиционным – разные виды использовали различные корма. Пищевая дифференциация не успела привести к сильному эволюционному расхождению различных линий, но все же оставила вполне заметные следы на ископаемых остатках.

Напомним, что моа были одними из немногих крупных растительноядных Новой Зеландии. При росте почти в 4 метра они весили свыше 200 кг. Исследователи используют в их отношении термин browsing animals – то есть животные, питающиеся листьями, фруктами и прочими дарами природы, растущими над землей, но не непосредственно на грунте. Моа оказывали большое влияние на растительность, и, соответственно, на всю островную экосистему.

"Различные виды моа, живущие в одной и той же географической зоне, могли уменьшать конкуренцию за продовольственные ресурсы, используя различные стратегии кормления, – рассказывает Мэри Аттард о результатах своей работы. – Вполне вероятно, что прибрежные моа играли важную экологическую роль, разнося семена растений, мясистые плоды которых входили в их рацион. С другой стороны, мелкие лесные моа с острыми кромками клювов хорошо адаптированы к более жесткой, волокнистой пище".

Также исследователи пришли к выводу, что по характеру питания моа довольно сильно отличались от других бескилевых, в том числе от современных страусов. Все эти данные обязательно нужно учитывать при палеоэкологических реконструкциях новозеландских экосистем, отмечают палеонтологи.


Статья Moa diet fits the bill: virtual reconstruction incorporating mummified remains and prediction of biomechanical performance in avian giants опубликована порталом RSPB

Doi: 10.1098/rspb.2015.2043