PaleoNews

Всем нам хорошо известные жуки, оказывается, практически не подвержены массовым вымираниям. Понять, как этой группе насекомых удается успешно выживать в самых страшных глобальных биотических кризисах, попытались двое американских палеонтологов.

 

Сегодня отряд Coleoptera, объединяющий порядка 300 тысяч видов, считается самым многочисленным среди насекомых – класса, в свою очередь держащего пальму первенства по видовому разнообразию у современных животных. Как полагают профессор геологии университета Колорадо Дена Смит и профессор биологии университета Иллинойса Джонатан Маркот, столь явный эволюционный успех жуков объясняется не столько скоростью видообразования, сколько потрясающей экологической устойчивостью колеоптер.

"Большая часть исследований, посвященных разнообразию жуков, сосредоточена на том, что способствует их видообразованию, – рассказала Дена Смит. – Но глядя на геологическую историю группы, мы видим, что вымирания, или, вернее, отсутствие вымираний, могут быть столь же, если не более важными, чем появление новых видов. Возможно, нам стоит уделить больше внимания вопросу о том, почему жуки оказались столь устойчивы".

В своем анализе Смит и Маркот обобщили данные научных публикаций, появившихся с 19 века. В базу данных исследования вошли 5553 вида жуков из 221 местонахождения. Приняв во внимание очаговый характер информации на видовом уровне, американские ученые сосредоточились на эволюционных изменениях семейств.

Им удалось выяснить, что начиная с самого первого появления жуков в пермском периоде, 284 миллионов лет назад, эта группа последовательно характеризуется самыми низкими темпами вымирания на уровне семейств. У других животных, для которых производились такие расчеты - моллюсков, кораллов и позвоночных животных – скорость вымирания отдельных семейств была намного выше. Если же говорить о самом крупном жучином подотряде Polyphaga, то в нем полностью вымерших семейств вообще не известно. Ничтожные темпы вымирания жуков, скорее всего, связаны с большой гибкостью их диет, включающих водоросли, растения и других животных, предполагают исследователи.

"Есть несколько вещей, которые делают жуков чрезвычайно гибкими и способными адаптироваться к изменяющимся ситуациям, – добавила Смит. – Их развитие, например, происходит с метаморфозом, наделяющим их большой экологической гибкостью. Мягкотелые личинки могут существенно отличаться от крылатых, покрытых экзоскелетом взрослых особей. Это означает, что личинки и имаго способны эксплуатировать самые разные типы местообитаний. Вдобавок взрослые формы очень мобильны. Как показали исследования ледниково-межледниковых циклов, жуки быстро реагируют на любые климатические колебания".


Статья The fossil record and macroevolutionary history of the beetles опубликована порталом Proceedings of the Royal Society B

Doi: 10.1098/rspb.2015.0060