PaleoNews

Ископаемые остатки бактерий, живших около 3,49 млрд лет назад, были обнаружены международной группой ученых в австралийском регионе Пилбара. Всего миллиард лет отделяет эти свидетельства древней жизни от времени предполагаемого формирования Земли как планеты.

Типичный пейзаж Пилбары, штат Западная Австралия

 

"Найти этот материал было непросто, но очень интересно, – заявил один из участников открытия, геобиолог Алан Дечо из университета Южной Каролины. – Он показывает наличие некоторой организации жизни уже в те времена". "Таковы наши древнейшие предки", – считает биогеохимик Нора Ноффке из Old Dominion University в Норфолке.

Cамые древние остатки живых существ представляют собой не обычные окаменелости вроде костей динозавров, а узор, оставленный на поверхности горных пород. Это так называемые бактериальные маты – постройки, образованные колониями бактерий из морского песка. Они до сих пор встречаются в некоторых районах мира, например, на побережье Туниса, и свидетельствуют о том, что уже с самого начала для микроорганизмов было характерно "коллективное поведение" и своеобразное разделение обязанностей в колонии между разными видами бактерий.

Остатки древней жизни напоминают морщинки на поверхности песчаников и складываются в узор, напоминающий рисунок нитей в паутине или рыбачью сеть. Правда, обнаружить самих строителей матов и хотя бы приблизительно их идентифицировать палеонтологам не удалось. Но зато изотопный анализ углерода показал наличие в древних структурах изотопа С-13, который традиционно связывают с присутствием органического вещества.

"Очень хорошо, что мы располагаем несколькими линиями доказательств органической природы нашего материала", – подчеркнул соавтор исследования, геомикробиолог Джон Стольц из университета Дюкесн в Питтсбурге. Дело в том, что в Австралии, в бассейне Стрелли, раньше уже были описаны "самые древние в мире окаменелости", датированные возрастом 2,9 млрд лет назад. Однако ученые Оксфордского университета в 1980 году показали, что эти "окаменелости" были просто результатами сортировки осадков морскими течениями, сообщает Red Orbit.

 

Австралийские строматолиты - близкие "родственники" бактериальных матов Пилбары