PaleoNews

Важный прорыв в понимании сроков возникновения многоклеточных живых существ, похоже, совершили китайские палеонтологи. По их мнению, окаменелости, принадлежавшие вполне многоклеточным организмам, обнаружены в горных породах возрастом 600 млн лет.

 

Микроскопические округлые окаменелости из фосфоритоносной формации Доушаньтуо прекрасно сохранились, практически не деформированы и имеют такие важнейшие признаки многоклеточных существ, как клеточная дифференциация, клеточная адгезия и даже апоптоз – запрограммированная гибель отдельных клеток. По всей вероятности, они представляют собой остатки очень примитивных животных или слоевища первых водорослей.

"Одним из важнейших видов клеточной дифференциации является разделение половых и неполовых клеток, и мы считаем, что нашли доказательства такого разделения в окаменелостях, – рассказал профессор Виргинского политехнического института Шухай Сяо. – Наша работа предоставляет доказательства того, что этот организм состоял из нескольких различных видов клеток еще 600 миллионов лет назад".

Примерно 600-620 млн лет назад этот регион был, по всей видимости, теплым мелким морем, продолжает профессор Сяо. Фосфаты, осаждаясь из воды, воспроизводили постепенно разлагавшиеся живые организмы. Благодаря этому процессу замещения органического материала фосфатом кальция ученые теперь имеют возможность заглянуть в далекое прошлое, в эдиакарский период, когда до знаменитого "кембрийского взрыва" биоразнообразия оставалось еще 60 млн лет.

Напомним, что странные фоссилии из Доушаньтуо на протяжении нескольких лет держат в напряжении палеонтологов, изучающих ранние этапы эволюции жизни. Их уже предлагали считать эмбрионами, грибами, зелеными водорослями и гигантскими серобактериями. Теперь их многоклеточность можно считать практически доказанной, что отбрасывает бактериальное объяснение природы этих загадочных докембрийских образований.

Наиболее вероятными, по мнению Сяо, являются водорослевая и эмбриональная гипотезы. "Мы пока не доказали, что они являются эмбрионами животных, хотя это остается одной из двух возможностей и, конечно, сужает варианты интерпретации", – отметил он, пообещав после новых исследований уточнить место на эволюционном древе, где располагались эти загадочные организмы.

Доктор Джим Джелинг из Музея Южной Австралии с большим энтузиазмом воспринял открытие китайских коллег. "Без такого рода работы мы никогда не смогли бы быть уверенны в многоклеточной природе обитателей эдиакарского периода", – отметил он, напомнив, что некоторые исследователи в прошлом предлагали считать таинственные эдиакарские организмы гигантскими одноклеточными, не имевшими настоящих мышц, нервов и других внутренних органов.


Статья Cell differentiation and germ–soma separation in Ediacaran animal embryo-like fossils опубликвана журналом Nature

Doi: 10.1038/nature13766