PaleoNews

Международная группа антропологов опровергла существование человеческих черт строения, приписываемых ранее детенышу австралопитека, известному как "ребенок из Таунга", или Taung Child.

Череп и лицо "ребенка из Таунга". Реконструкция Cicero Moraes/University of Padua

 

Череп очень молодой особи Australopithecus africanus, получивший собственное название "ребенок из Таунга", был найден около 90 лет назад профессором университета Витватерсранда Рэймондом Дартом в каменоломнях близ города Таунг. Он считается первым найденным австралопитеком и лучшим примером эволюции мозга ранних представителей семейства Homininae, к которому относится и человек разумный.

Недавно американский антрополог Дин Фальк и ее коллеги на основании собственных исследований предположили, что некоторые адаптации черепа ребенка из Таунга аналогичны тем, что имеются у человеческих детей. Речь, в частности, идет о таких механизмах, облегчающих рождение большеголовых детенышей, как несросшийся метопический шов и роднички. Фальк настаивала, что эти особенности строения детского черепа очень древние и предполагала, что они могут отображать развитие мозга детенышей австралопитеков по типу мозга современного человека.

"Недавнее исследование описывало примерно трехмиллионолетнюю окаменелость, принадлежавшую, как предполагается, детенышу трех или четырех лет от роду, и предположительно имеющую метопический шов и открытый родничок – две особенности, которые облегчают послеродовой рост мозга у человеческих младенцев", – напомнил старший научный сотрудник Института эволюционной исследований университета Витватерсранда доктор Кристиан Карлсон.

Вместе с профессором Колумбийского университета Ральфом Холлоуэем и научным сотрудником Атлантического университета Флориды Дугласом Бродфильдом он подверг череп Taung Child микрофокусной компьютерной томографии с высоким разрешением.

Сравнение полученных трехмерных моделей с черепами человека и шимпанзе "не поддерживает данный эволюционный сценарий", резюмировали антропологи. Ни родничков, ни метопического шва на черепе молодого австралопитека им обнаружить не удалось, а значит, эти адаптации довольно молоды в эволюционном отношении.

Таким образом, невральное и черепное развитие австралопитеков было серьезно ограничено т.н. акушерской дилеммой, согласно которой чем больше объем мозга ребенка, тем труднее ему проходить по родовым путям матери. Человек разумный обходит это затруднение благодаря задержке срастания костей черепа, но у австралопитеков этот механизм еще отсутствовал.


Статья New high-resolution computed tomography data of the Taung partial cranium and endocast and their bearing on metopism and hominin brain evolution опубликована порталом PNAS

Doi: 10.1073/pnas.1402905111