PaleoNews

Британские палеонтологи нашли в Венесуэле одного из самых ранних представителей птицетазовых динозавров. Небольшой двуногий ящер Laquintasaura venezuelae жил всего через 500 тысяч лет после окончания глобального вымирания и приходился далеким предком таким гигантам, как стегозавры и цератопсы.

 

Лаквинтазавра вырастала примерно до метра в длину и около 30 см в высоту. Судя по своеобразному строению зубов, она была всеядной. "Зубы очень необычны, высокие и узкие, треугольной формы и слегка загнутые назад, с грубыми зубцами и тонкими гребнями, – рассказал ведущий автор исследования, палеонтолог лондонского Музея естественной истории Пол Баррет. – Такое сочетание признаков не встречается ни у одного другого динозавра. Треугольная форма и грубые зубцы указывают на растительную диету, но пропорции и изогнутость напоминают зубы плотоядных ящеров. Возможно, Laquintasaura могла охотиться на мелкую добычу, например, крупных насекомых".

Лаквинтазавра жила около 200 миллионов лет назад, в самом начале юрского периода, когда динозавры только начинали свой путь к глобальному господству, отметил Барретт. Только 500 тысяч лет отделяли ее от окончания триасового глобального вымирания – одного из пяти крупнейших вымираний за всю историю Земли. Появившись около 230 млн лет назад, динозавры распространились по всему миру лишь через 30 млн лет. "Во многих отношениях это вымирание стало для них серьезным подспорьем, поскольку устранило ряд других групп рептилий, которые, возможно, являлись конкурентами для динозавров", – пояснил Баррет.

Остатки по крайней мере четырех экземпляров Laquintasaura были обнаружены вместе. Этот факт позволяет предположить, что уже на самых ранних этапах своего развития птицетазовые динозавры могли вести стадный образ жизни. До сих пор сложное социальное поведение членов этого отряда было установлено лишь начиная с поздней юры, спустя десятки миллионов лет после времен лаквинтазавры.

Название нового динозавра – Laquintasaura venezuelae – происходит от формации La Quinta, в которой он был найден. Видовое имя дано по стране обнаружения.

Характер горных пород, из которых были извлечены окаменелости нового динозавра, рисует картину региона с довольно мозаическим климатом, где практически пустынные, засушливые участки чередовались с болотистыми низменностями. Климатические модели, разработанные для севера южноамериканского континента той эпохи, предполагают, что эти места были изолированы от других регионов обширными пустынями, выполнявшими роль своеобразного барьера, не пропускавшего крупных животных на территорию современной Венесуэлы.

"Тем не менее, обнаруженные здесь растительные окаменелости и находка Laquintasaura позволяют предположить, что местный климат должен был быть способен поддерживать обитание по крайней мере некоторых животных на протяжении по крайней мере части года. Хотя нам пока неясно, насколько гостеприимны были эти места в целом", – сообщил британский палеонтолог.

Вместе со скелетами лаквинтозавр ученые встретили свидетельства обитания здесь и других настоящих динозавров. Правда, все что от них осталось – лишь несколько зубов, по которым можно установить лишь плотоядность этих загадочных существ.


Статья A palaeoequatorial ornithischian and new constraints on early dinosaur diversification опубликована журналом Proceedings of the Royal Society B

Doi: 10.1098/rspb.2014.1147