PaleoNews

Причиной вымирания динозавров стало уникальное стечение неблагоприятных обстоятельств, своего рода "идеальный шторм", заявили британские палеонтологи. Если бы не злой рок, гигантские рептилии до сих пор населяли бы нашу планету, уверены ученые.

 

Группа палеонтологов из университетов Эдинбурга, Бирмингема, Оксфорда, Имперского колледжа Лондона и университетского колледжа Лондона заново изучили самые последние данные, касающиеся последних миллионов лет жизни динозавров. Как показало исследование, 66 млн лет назад, накануне рокового падения десятикилометрового метеорита на территорию современной Мексики, динозавры находились в эпицентре серьезного экологического кризиса.

В конце мелового периода Земля переживала самую настоящую экологическую катастрофу, вызванную вполне "местными", земными причинами. Обширная вулканическая активность, изменение уровня моря и широкие колебания атмосферных температур держали все население планеты в напряжении. В результате пищевые цепи, связывающие динозавровую экосистему, оказались ослаблены, а видовое разнообразие крупных растительноядных ящеров снизилось до критического уровня.

Особенно явно снижение разнообразия заметно на примере таких групп динозавров, как цератопсы и гадрозавры. Именно они формировали нижние этажи трофической пирамиды, на вершине которой располагались тираннозавры и другие крупные хищники. Это снижение не было уникальным – на протяжении 150 млн лет своей истории динозавры неоднократно проходили через аналогичные этапы. И если бы не удар метеорита, этот экологический кризис также имел все шансы на благополучное разрешение, уверенны палеонтологи.

"Динозавры оказались жертвами колоссального невезения, – констатировал доктор Стив Брюссат из университета Эдинбурга. – Гигантский астероид упал в самый неподходящий момент, когда их экосистемы были наиболее уязвимы".

Случись падение астероида всего несколькими миллионами лет раньше или наоборот, позже, динозавры, скорее всего, остались бы в живых и дотянули бы до наших дней. "Наши исследования показывают, что динозавровые сообщества были особенно уязвимы во время падения астероида, однако нет никаких причин предполагать, что они были обречены на вымирание. Без этого астероида динозавры, вероятно, все еще жили бы на Земле", – уверен доктор геологии Бирмингемского университета Ричард Батлер.

Однако гигантское небесное тело все-таки врезалось в Землю, оставив кратер Чиксулуб диаметром 200 километров и деформировав горные породы на глубину 20 километров. Удар запустил серию каскадных вымираний, затронувших 80% видов.

"Если бы астероид не упал, динозавры бы не вымерли. А если динозавры бы не вымерли, то млекопитающие никогда бы не получили возможности для процветания. Таким образом, если бы не было этого астероида, то и людей бы, наверное, не было", – резюмировал Брюссат.


Статья The extinction of the dinosaurs опубликована в журнале Biological Reviews.

Doi: 10.1111/brv.12128