PaleoNews

Ранняя история амниот – группы, объединяющей рептилий, птиц и млекопитающих – полна пробелов и загадок. Немного лучше понять, как они возникли и делали свои первые шаги к господству на суше, помогает новое исследование примитивной ящерицы из карбона Чешской республики.

 

Британские палеонтологи при участии своих чешских коллег успешно реконструировали череп Gephyrostegus bohemicus – мелкого ящерицеподобного животного, жившего 308 млн лет назад. В своей работе они использовали современные методы исследования окаменелостей и ранее неопределенные ископаемые остатки, оказавшиеся принадлежащими гефуростегусу.

"Gephyrostegus всегда считался неуловимой тварью. Некоторые исследователи уже давно подозревали, что детали его строения могут рассказать нам кое-что важное о родословной амниот, – сообщил доктор Марчелло Рута из университета Линкольна. – Но некоторые очень примитивные особенности его скелета делали вопрос происхождения этого существа еще более проблематичным. Мы провели новое исследование, которое объединяет данные по большому количеству ранних тетрапод".

В результате этой работы стало понятно, что Gephyrostegus, которого многие палеонтологи считают первым известным представителем рептилий, тесно связан с другой группой ранних тетрапод – Seymouriamorpha. Сеймуриаморфы – евразийские и североамериканские четвероногие, также фигурирующие в дебатах о родословной амниот. "Мы нашли несколько новых интересных черепных особенностей у Gephyrostegus, которые помогли нам установить эту связь", – отметил Рута.

Ученым пришлось приложить немало усилий, результатом которых стал атлас черепной морфологии гефуростегуса. "Подолгу разглядывать образцы под микроскопом чрезвычайно утомительно, – признался британский ученый. – Но зато всегда очень полезно".

Родственные связи между первой в мире рептилией и хорошо известными науке сеймуриаморфами, располагающимися ближе к амфибиям, позволяют лучше представлять себе процессы, приведшие к возникновению амниот и способствовавшие, таким образом, заселению суши позвоночными.


Статья Cranial anatomy, ontogeny, and relationships of the Late Carboniferous tetrapod Gephyrostegus bohemicus Jaekel, 1902.опубликована в Journal of Vertebrate Paleontology

Doi: 10.1080/02724634.2014.837055

Gephyrostegus bohemicus. Реконструкция: Дмитрий Богданов