PaleoNews

Японские палеонтологи нашли в национальном парке Денали (Denali) на Аляске новые следовые дорожки утконосых динозавров. Находка показывает, что эти крупные околоводные ящеры отлично чувствовали себя в полярных областях.

След гигантского гадрозавра в национальном парке Денали

 

"Эти следовые дорожки находятся в верхнемеловой формации Cantwell, обнажающейся по склонам Аляскинского хребта, – рассказал автор открытия, доктор Йошицугу Кобаяси из университета Хоккайдо. – Они могут считаться самыми длинными следами динозавров из встреченных так далеко к северу".

"Денали – одно из лучших местонахождений следов динозавров во всем мире, – отметил сотрудник техасского Музея природы и науки Перо Энтони Фиорилло, впервые обнаруживший на Аляске отпечатки лап динозавров. – То, что мы увидели, было невероятно - так много треков, настолько больших и хорошо сохранившихся".

Сохранность новых следов действительно исключительная, на многих отпечатках виден даже рисунок кожи. Кроме того, ископаемые содержат массу древнего растительного материала и остатков водных беспозвоночных. "Отпечатки жуков, червей, личинок и тому подобного очень важны, поскольку они показывают нам черты экосистемы, существовавшей в этих местах в теплые сезоны года", – подчеркнул доктор Фиорилло.

Очень интересно также то, что палеонтологам удалось различить на этой верхнемеловой "тропинке" следы представителей четырех разных возрастных групп гадрозавров. Следовательно, утконосые ящеры жили крупными смешанными стадами, благоприятными для возникновения у их членов обширных социальных связей.

Напомним, что весной этого года Фиорилло представил широкой публике другого обитателя мезозойской Аляски – карликового тираннозавра Nanuqsaurus hoglundi. Он вырастал всего до семи метров длиной, что считается адаптацией к резкому колебанию численности добычи в зависимости от сезонов года. В то же время климат этого региона во времена динозавров был намного мягче, чем сегодня.


Статья Herd structure in Late Cretaceous polar dinosaurs: A remarkable new dinosaur tracksite, Denali National Park, Alaska, USA опубликованы журналом Geology.

Doi: 10.1130/G35740.1