PaleoNews

Новые методы визуализации ископаемых, ставшие доступными в последнее время, способны перевернуть привычные методики палеонтологических исследований. Однако научные прорывы, к которым уже готовы ученые, тормозятся устаревшими административными схемами.

Цифровая реконструкция черепа динозавра Erlikosaurus, созданная методом компьютерной томографии. Фото: Stephan Lautenschlager

 

На протяжении столетий палеонтологические исследования требовали от ученых массу времени. Только один процесс препарирования, то есть освобождения собственно окаменелости от вмещающей породы, мог занять несколько лет, а комплексное изучение конкретного образца нередко рисковало растянуться на десятилетия.

Поэтому использование компьютерной томографии стало настоящей революцией – виртуальная модель окаменелости формируется за считанные часы, при этом нет никакого риска повредить образец, а его строение оказывается выясненным до самых мельчайших подробностей. Более того, цифровые образы, в отличие от самих ископаемых, легко могут быть пересланы сразу нескольким группам исследователей, что выводит научное сотрудничество и конкуренцию на качественно новый уровень, заметно повышая темпы работы коллективов ученых.

Компьютерные технологии уже помогли палеонтологии стать чем-то большим, нежели просто историей. Например, использование стандартных инженерных программ для расчета прочности элементов скелета вымерших животных позволило узнать много нового об особенностях их поведения. Но, к сожалению, не все возможные преимущества современной палеонтологии успешно реализуются в наши дни, констатируют исследователи Бристольского университета.

"На практике мы зачастую попросту не имеем необходимой инфраструктуры для хранения и обмена обширными наборами данных, описывающих окаменелости. А политика ведущих мировых музеев, больше озабоченных охраной собственных авторских прав на ископаемые, еще больше затрудняет обмен этими данными на официальном уровне", – заявил доктор Джон Каннингем порталу Science Daily.

"Повышение доступности аватар древних животных позволяет нам практически воскресить их в компьютерной реальности, чтобы узнать, как они двигались или питались. Затруднения здесь зачастую возникают из-за неполноты наших знаний о биологии современных животных, к которым мы в идеале хотели бы приблизить ископаемых", – отметил соавтор исследования Стефан Лаутеншлагер.

В результате сегодня палеонтологи вынуждены самостоятельно публиковать в Интернете аватары окаменелостей, используя для этого формат файлов, используемых 3D-принтерами. "В ближайшее время все желающие смогут получить научно достоверную модель их любимого вымершего животного – для исследования, обучения или просто для удовольствия", – резюмировал доктор Имран Рахман, также входивший в эту команду.


Статья A virtual world of paleontology опубликована журналом Trends in Ecology and Evolution

Doi: 10.1016/j.tree.2014.04.004