PaleoNews

Эдиакарская биота пополнилась очередным загадочным организмом – американские палеонтологи представили широкой публике червеобразного Plexus ricei, достигавшего чуть ли не до метра в длину. Правда, подобрать ему родственников среди современных или вымерших животных пока не удалось, более того, у ученых даже нет уверенности в том, что их находка действительно была живым существом.

 

"Plexus не похож на любого известного нам жителя докембрия, – рассказала одна из авторов исследования, профессор Калифорнийского университета Мэри Дрозер. – Он обладал двусторонней симметрией в те времена, как другие билатеральные животные – то есть все, кроме губок и кораллов – еще только появлялись. Он, кажется, был очень длинным и плоским, примерно как современные цепни".

Длина отдельных особей Plexus ricei колеблется от 5 до 80 см, а ширина – от 5 до 20 мм. Внешне животные напоминали сегментированные садовые шланги или водопроводные сильфоны, а их тело четко делилось на прочную внутреннюю осевую структуру и более хрупкие боковые стенки. Никаких признаков головы или хвоста ни у одного экземпляра обнаружить не удалось. Жили плексусы 575-540 млн лет назад, а их окаменелости палеонтологи обнаружили в южноавстралийских кварцитах, датируемых эдиакарским периодом.

Одной из важнейших экологических особенностей того времени было полное отсутствие биотурбации, то есть перемешивания донных осадков живыми организмами. Благодаря этой недостижимой сегодня стабильности обширные пространства океанского дна покрывали толстые пленки – маты – фотосинтезирующих бактерий. Большинство эдиакарских макроорганизмов имели трубчатую форму и, вероятно, как-то адаптировались для использования ресурсов этих матов.

"Отсутствие биотурбации создавало уникальный режим сохранения ископаемых, – отметил ведущий автор исследования Лукас Джоэл. – Тело умершего организма, будучи погребено осадками, придавало свою форму вышележащим слоям. Затем, после растворения тела, эта полость также заполнялась осадком, образуя своеобразный слепок с бывшего животного. Такие окаменелости не являются точными копиями настоящих организмов, но более-менее на них походят".

Эта особенность сохранности докембрийских животных объясняет некоторую неуверенность ученых – ведь Plexus ricei, хотя и имеет двустороннюю симметрию, может оказаться просто следом ползания какого-то неизвестного науке организма. Если бы у плексусов удалось найти голову или хоть какое-то ее подобие, их систематическое положение было бы более определенным.

"В эдиакарской биоте мы действительно должны видеть разницу между окаменелостями настоящих трубчатых организмов и следами ползания древних животных, потому что если наше ископаемое – действительно животное, а не просто след, то это будет иметь огромные последствия для самых ранних истоков двустороннесимметричных организмов, способных перемещаться в пространстве независимо от окружающей среды", – сказал также Джоэл, отметив, что, по его мнению, хотя плексусы и очень похожи на следы ползания, но на самом деле они относятся к настоящим животным.

Родовое название нового животного – Plexus – в переводе с латыни означает "сплетение" и отсылает к общему виду окаменелости. Видовое имя ricei дано в честь австралийца Денниса Райса – волонтера, помогавшего палеонтологам в экспедиции, пишет Red Orbit.


Статья A New Enigmatic, Tubular Organism from the Ediacara Member, Rawnsley Quartzite, South Australia опубликована порталом BioOne.

Doi: 10.1666/13-058