PaleoNews

Неожиданную гипотезу вымирания гигантопитеков – огромных азиатских обезьян трехметрового роста – предложили китайские палеонтологи. Согласно их недавно опубликованной гипотезе, крупнейших приматов всех времен сгубили сладкие фрукты и вызванные ими проблемы с зубами.

 

Сотрудник лаборатории эволюционной систематики позвоночных Китайской академии наук Инци Чзан недавно закончил изучение 17 зубов Gigantopithecus, обнаруженных в последнее время. Они датируются возрастом примерно в 400 тысяч лет и принадлежат одним из самых последних гигантопитеков, живших незадолго до окончательного вымирания этих существ.

По словам Чзана, многие зубы несут на себе следы эрозии, что указывает на серьезные проблемы с рационом. "Прежде чем Gigantopithecus вымер, с ним долгое время что-то было не так, и я полагаю, что его проблемы были связаны с пищей", – сообщил китайский ученый.

Гигантопитеки появились в Юго-Восточной Азии около 9 млн лет назад, и вымерли примерно 300 тысяч лет назад. Вместе с упомянутыми 17 зубами китайские палеонтологи нашли ископаемые остатки носорогов, панд, тапиров, гиен, тигров и мартышек. Скорее всего, подобное сообщество обитало в теплых густых лесах или поблизости от них. Пищей гигантопитекам служили жесткие волокнистые травы типа бамбука, а также плоды и семена растений семейства фиговых.

Согласно предложенной гипотезе, изменение диеты стало следствием общего охлаждения климата. Прежняя излюбленная пища – бамбук – стала встречаться реже, и гигантопитекам пришлось перейти на питание фруктами, предполагают исследователи. Содержащиеся в них кислоты стремительно разрушали неприспособленную для этого зубную эмаль гигантских приматов, в конце концов уничтожив весь их род.

Неожиданная гипотеза встретила ожидаемые возражения со стороны других специалистов. "Фрукты хорошо подходят многим обезьянам, – заявил Корнелиус Купчик из лейденского Института эволюционной антропологии имени Макса Планка. – Шимпанзе, например, едят множество фруктов, которые человек счел бы слишком горькими или кислыми, однако их зубы вовсе не страдают от такой диеты".

Стоит отметить, что хотя палеонтологи уже выяснили рацион гигантопитеков, эти огромные обезьяны до сих пор остаются малоизученными. Даже в вопросе их размеров пока нет полной ясности, поскольку все известные окаменелости ограничиваются лишь тремя челюстями да многочисленными зубами.

Если принять за образец ближайшего родственника – орангутана – и увеличить его пропорционально размерам зубов, то взрослый Gigantopithecus достигал бы трех метров в высоту и весил порядка 1200 кг. Но если пропорции между величиной зубов и иными размерами соблюдались не столь строго, то вымершие приматы, скорее всего, были несколько меньше, чем их современные реконструкции, сообщает Mashable.


Статья New 400–320 ka Gigantopithecus blacki remains from Hejiang Cave, Chongzuo City, Guangxi, South China опубликована в журнале Quaternary International

Doi: 10.1016/j.quaint.2013.12.008