PaleoNews

Неожиданной удачей увенчались раскопки европейских палеонтологов в музейных фондах. Окаменелости, найденные еще в 1890 году, внезапно оказались остатками первой в Европе птицы-террориста – представителя знаменитого семейства Phorusrhacidae, ранее называвшегося фороракосами.

Поздний американский форусрацид Paraphysornis

 

Команда французский ученых решила ревизовать остатки Eleutherornis cotei – описанной в 1936 году птицы, жившей на территории Франции и Швейцарии в эоценовом периоде. Взрослый элеутеорнис достигал высоты 1,5 метра, летать не умел, но неплохо бегал. В его строении сочетались характерные признаки ранних и более продвинутых форусрацид, а ошибка в первоначальном описании, отнесшая птицу к гасторнисам (диатримам), объясняется плохой сохранностью и сильной фрагментарностью обеих сохранившихся окаменелостей.

По мнению палеонтологов Дельфин Ангст и Эрика Бюфто, европейские птицы-террористы приходятся потомками африканским формам, мигрировавшим в Южную Францию через море Тетис, отделявшее Африку от Европы в эоценовом периоде. Предки Eleutherornis cotei, вероятно, пересекли Тетис, переплывая с острова на остров.

Стоит отметить, что форусрациды типичны для более поздней фауны Нового Света, где они долгое время были одними из ведущих хищников. Именно там Phorusrhacidae заслужили свое неформальное прозвище "птиц-террористов". В Старом свете находки этих животных довольно редки. Хотя раньше сообщалось о небольшом эоценовом европейском форусрациде, впоследствии эти сведения были опровергнуты. До сих пор единственным достоверными свидетельством их присутствия с нашей стороны Атлантики было бедро алжирского Lavocatavis africana, датирующееся ранним или средним эоценом.

Вероятной причиной эволюционного провала форусрацид в Европе, по мнению палеонтологов, является высокая конкуренция со стороны плацентарных хищников. В Южной Америке, где перебравшимся туда "птицам-террористам" не противостояли подобные "оппоненты", им удалось быстро занять верхние этажи пищевых пирамид.


Статья "Terror Birds" (Phorusrhacidae) from the Eocene of Europe Imply Trans-Tethys Dispersal опубликована на сайте PLOS ONE.

Doi: 10.1371/journal.pone.0080357