PaleoNews

Перуанские палеонтологи обнаружили в пустыне Окукахе скелет палеогенового предка китов, жившего в этих краях 40 млн лет назад. Окаменелости отлично сохранились и претендуют на звание самого древнего морского млекопитающего на континенте.

Найденный кит имел четыре хорошо различимых конечности и по всей видимости принадлежит группе Archaeocetes – древних китов. Он, очевидно, представляет собой переходную форму между ведшими полуводный образ жизни предками и полностью морскими современными китами. Столь древнее морское млекопитающее в Южной Америке было обнаружено впервые. "Мы знали, что Окукахе богато ископаемыми возрастом 10-12 млн лет, но теперь можем утверждать, что здесь находится важнейшее местонахождение примитивных морских млекопитающих", заявил палеонтолог Родольфо Салас. До сих пор остатки археоцетов были известны из Египта, Пакистана, Индии и Северной Америки.

Благодаря находкам последних 30 лет палеонтологи неплохо представляют себе, как в результате серии эволюционных преобразований, произошедших между 52 и 40 млн лет назад, изначально сухопутные киты оказались постоянными жителями океана. Achaeocetes, ведя уже преимущественно морской образ жизни, все еще сохраняли некоторые черты наземных предков, а самые первые китообразные были пушистыми и всеядными четвероногими, ведшими полуводный образ жизни наподобие современных ластоногих. Постепенно они утратили связь костей задних конечностей с позвоночником, а еще немного позже избавились и от самих задних лап. Как полагают специалисты, в полностью водных животных киты превратились примерно 40 млн лет назад.

К настоящему времени в Окукахе найдены остатки 15 особей этих морских обитателей. "Вполне вероятно, что песок скрывает еще много окаменелостей, но чтобы обнаружить их, нам необходимо высокотехнологичное оборудование", сообщил руководитель палеонтологической экспедиции Сезар Чакалтана.


Важной особенностью местонахождения Окукахе является то, что при захоронении тел древних животных низкий уровень кислорода в осадке мешал бактериям разрушать органику, обеспечив прекрасную сохранность образцов. Совсем недавно здесь были найдены кости маленького кита возрастом 3,6 млн лет. "Этот вид известен только из Перу, он вырастал не крупнее шести метров и весил около полутонны", сообщил Чакалтана. А в 2008 году палеонтологи раскопали тут же остатки кашалота (Livyatan melvillei), жившего 12 млн лет назад. Еще раньше им попались челюсть и трехметровый череп древней акулы, принадлежавшие местному суперхищнику, пишет Daily Mail.

 

Видео канала ITN об этой находке можно посмотреть на странице сайта PaleoNews в соцсети ВКонтакте.