PaleoNews

Интереснейшие ихнофоссилии (то есть окаменевшие следы жизнедеятельности древних животных) обнаружили китайские палеонтологи вокруг скелета раннеюрского прозауропода. Они представляют собой фуражные галереи, по которым древние термиты передвигались во время поедания туши этого динозавра.

Реконструкция Yunnanosaurus


Скелет ящера, относимого к семейству Yunnanosauridae, был найден в 2005 году и до сих пор не описан как принадлежащий к уже известному или новому виду. Уверенно можно говорить лишь о том, что это прозауропод, приходящийся близким родственником Yunnanosaurus или Jingshanosaurus. Качество сохранности остатков, тем не менее, очень высокое, до наших дней дошли не менее 30 позвонков, кости таза и несколько ребер.

Но, пожалуй, еще более интересным, чем сам скелет, стала система окаменевших каналов, проложенных вокруг него неизвестными насекомыми. К сожалению, ни одно из них обнаружить внутри каналов так и не удалось, поэтому таинственный строитель, опутавших все тело мертвого динозавра своими ходами, получил имя Taotieichnus orientalis в качестве ихнотаксона – особого явления биологической номенклатуры, используемого как раз для описания следовых дорожек и других следов жизнедеятельности неустановленных организмов.

Как выяснили аспирант Китайского университета геологических наук в Пекине Лида Син и его соавторы, первоначально ходы представляли собой крытые галереи, своды которых были вылеплены из глины, слюны и растительных волокон. Такие постройки характерны для общественных насекомых, например для современных термитов. Рисунок галерей со слепыми ответвлениями, Y-образными развилками и другими типичными элементами, также соответствует термитам.

Авторы исследования предполагают, что, возможно, термиты съели динозавра из-за сезонной нехватки растительной пищи. Подобные случаи известны, хотя и плохо описаны, у современных тропических форм этих насекомых. Протяженность фуражных галерей, возведенных неизвестными юрскими термитами вокруг прозауропода, достигает почти 30 метров.

Находка Taotieichnus orientalis представляет собой самые ранние свидетельства пищевого поведения общественных животных в истории, и дает основания считать, что специализированные термиты-фуражиры, или, по крайней мере, временные падальщики-редуценты появились среди насекомых уже в ранней юре.

 


 

Статья "Novel insect traces on a dinosaur skeleton from the Lower Jurassic Lufeng Formation of China" доступна на сайте cactus.dixie.edu (pdf)

 

Окаменелости Taotieichnus orientalis и их прорисовка на контуре костей прозауропода