PaleoNews

На звание самой первой птицы в мире появился новый претендент – найденный в Китае динозавр Aurornis xui. Он не только отнял у знаменитого археоптерикса лавры первоптицы, но и убедил скептиков в птичьей природе их обоих.



Археоптерикс (Archaeopteryx) был впервые обнаружен в Германии в 1861 году и тогда же был представлен всему миру как "самая первая птица в мире". Однако в последние годы палеонтологи нашли немало аргументов в пользу того, что на самом деле это животное было самым обычным динозавром. Впрочем, сторонники ортодоксальной версии располагали не менее убедительными свидетельствами "птичьей" принадлежности археоптерикса.

Возможно, внести ясность в этот вопрос и примирить противоборствующие стороны удастся новому претенденту на звание первоптицы ящеру Aurornis xui из китайской провинции Ляонин. Он жил около 160 млн лет назад, то есть по меньшей мере на 10 млн лет раньше археоптерикса, и был довольно похож на своего знаменитого родственника. Единственный экземпляр Aurornis нашел местный фермер и он оставался неизвестным науке до тех пор, пока бельгийский палеонтолог Паскаль Годфруа не обнаружил его в прошлом году в музее Геологического парка в Ичжоу.

Достигая величины современной курицы, ауорнис располагал четырьмя когтистыми лапами, усаженным острыми зубами, клювом и длинным хвостом, а перья у него росли на шее, груди и хвосте. Однако отпечатков крупных, маховых перьев в окаменелых остатках ауорниса не найдено, так что летать он, судя по всему, не умел.

Красивое родовое название нового ящера переводится с латыни как "птица рассвета" или "рассветная птица", а в видовом имени увековечен известный китайский палеонтолог Сюй Синь, отправивший археоптериксов в состав группы дейнонихозавров.

"На мой взгляд, это птица, заявил Годфруа, исследователь Королевского бельгийского института естественных наук. – Но такого рода гипотезы обычно очень спорны. Мы находимся у самого истока группы, где различия между птицами и не птицами очень тонкие".

По мнению ученого, Aurornis, вероятно, не был способен к полету, хотя говорить об этом уверенно пока нельзя из-за плохой сохранности остатков перьевого покрова. Свои крылья аурорнис использовал для планирования с дерева на дерево. Но, отметил Годфруа, некоторые особенности животного, в том числе строение бедра, четко определяют его как родственника современных птиц.

"Это очень важное ископаемое, – считает палеонтолог Саутгемптонского университета Гарет Дайк. – Ауорнис сталкивает археоптерикса с насеста и сам становится старейшим представителем линии птиц". Дальнейшие исследования Aurornis xui могут привести не только к смене прародителя птиц, но и к серьезной перетасовке всего семейства птицеподобных динозавров Troodontidae, пишет RedOrbit.

"Мы обсуждаем мельчайшие, эзотерические особенности анатомии, отметил доктор Пол Баретт из Лондонского музея естественной истории. – Мы рассматриваем группу животных вокруг предков птиц, в которую входят как сами первоптицы, так и целая куча динозавров, которые уже почти, но еще не совсем стали птицами".

По словам Баретта, одно или два небольших отличия в строении тела могут оказаться решающими для того, чтобы животное было признано или не признано птицей. "Начало линии птиц характеризуется тонкой настройкой нескольких черт их анатомии – крыльев, бедер, мышц груди и плечевого пояса, того, что сделало их способными к полету", - пояснил британский палеонтолог.

Напомним, что несколько лет назад вернуть археоптерикса в состав класса птиц предложил доктор Майкл Ли из Музея Южной Австралии, исследовавший предков птиц методами статистического анализа.