PaleoNews

Двое палеонтологов отыскали в знаменитых бёрджесских сланцах древнейшее хелицеровое. Новый вид получил имя Mollisonia plenovenatrix. Результаты научного исследования опубликовали в Nature.

000

Моллисония была свирепым хищником. Правда, крупными размерами водная букашка похвастаться не могла — ее длины едва хватало, чтобы ее можно было сравнить с большим пальцем человека. Моллисония обладала парой больших яйцевидных глаз, «многоинструментальной» головой, длинными «шагательными» ногами, а также многочисленными мелкими лапками, которыми она могла хватать и жевать. Самое главное, что перед ее пастью находились небольшие «клешни», которые принято называть хелицерами. Именно этот признак позволил отнести ее к группе, куда входят пауки, скорпионы, мечехвосты, морские пауки, клещи и вымершие ракоскорпионы.

Ведущий автор исследования Седрик Ария рассказал, что до этого открытия определить хелицеры у других кембрийских окаменелостей не удавалось. А это ключевая особенность подтипа. По другим признакам ископаемого, включая задние конечности, похожие на жабры, ученые предположили, что моллисония не была каким-то примитивным хелицеровым, а была вполне близка к современным видам. У хелицеровых есть так называемые «книжные легкие» — органы дыхания, которые выглядят будто множество свернутых тонких книжных страниц. Это увеличивает площадь и эффективность газообмена. У молиссонии таких «страниц» было только три — вероятно они развились из более простых конечностей.

001

Авторы исследования считают, что моллисония была придонным охотником. Поскольку животное обладало настолько современным обликом, ученые предположили, что хелицеровые процветали уже тогда — освоив нишу, не занятую другими членистоногими. Все указывает на то, что кембрийский взрыв происходил еще стремительнее, чем думалось ранее.

Моллисонию еще больше века назад описал первооткрыватель сланцев Берджеса Чарльз Дулитл Уолкотт. До этого были известны лишь редкие отпечатки экзоскелетов. Теперь удалось впервые описать остатки моллинсонии вместе с ее конечностями и мягкими тканями, это и позволило установить родственные связи членистоногого.