PaleoNews

Если присмотреться внимательнее практически к любой современной птице, можно заметить, что ее бедра расположены практически горизонтально. Почему появилась и как развивалась эта столь необычная для других животных поза, выяснили британские ученые.


 

Благодарное человечество непременно должно пожать руки (точнее передние конечности) группе исследователей Ветеринарного колледжа Лондонского университета. Ведь это именно они раскрыли страшную тайну птиц, а именно почему они сидят на корточках все время, пока не летают. Даже ходят птицы (ну кроме страусов, разумеется), переваливаясь в глубоком приседе, отчего такой способ передвижений в народе прозвали "гусиным шагом".

Оказывается, над нестандартной птичьей позой предки пернатых, архозавры, работали в течение многих миллионов лет. В самом начале своей истории, 245 млн лет назад, все нормальные архозавры ходили, надежно опираясь на четыре лапы и волоча за собой длинный хвост. Но уже спустя 10 млн лет некоторые из них перешли к бипедальной локомоции, освободив переднюю пару конечностей для всевозможных полезных занятий.

Не все динозавры оценили появившиеся возможности. К примеру, тираннозавриды долгое время работали над полным отказом от передних лап. Но те, кому было суждено со временем превратиться в птиц, пошли другим путем. Их "руки" явно демонстрируют тенденцию к увеличению, давая своим владельцам преимущество в захвате добычи и преодолении труднопроходимых участков местности. А когда эти "руки" поросли перьями, отличить получившееся существо от птицы смог бы только специалист. Кстати, именно крупные размеры передней пары лап в конечном итоге сделали возможным освоение динозаврами полета и появление настоящих птиц.

Причем здесь "ноги", то есть задние лапы, с которых началась вся эта история? Дело в том, что по мере увеличения передних конечностей центр тяжести животного смещался вперед. И чтобы компенсировать этот процесс, телу приходилось отклоняться назад, в результате чего опорные конечности принимали все менее и менее вертикальное положение. Это хорошо видно на приведенной схеме.


Когда мы стоим на месте, кости наших ног выстраиваются в одну линию, над которой расположен центр тяжести. Для сохранения равновесия птицам также необходимо, чтобы их центр тяжести располагался над опорными конечностями. Но из-за массивных крыльев эта точка у них смещена вперед, и единственный выход добиться устойчивости принять позу приседа.

Для того, чтобы выяснить эти подробности, британским ученым пришлось изучить скелеты 17 архозавров, от самых первых до археоптерикса и микрораптора, внешне уже очень похожих на птиц. Не обошли вниманием и самих "современных динозавров". Компьютерная томография и трехмерное моделирование помогли заглянуть внутрь тел, детально восстановив мышечные структуры современных и ископаемых существ.

"Наше открытие удивило нас самих", признался один из авторов исследования, профессор Джон Хатчинсон. По его словам, первые изменения позы от динозавровой к птичьей фиксируются именно у микрорапторов и археоптериксов. Но имевшийся у этих видов длинный хвост до определенной степени компенсировал растущий вес крыльев, поэтому поза приседа у них выражена не столь явно, как у современных птиц.

Как отмечает Discover, прежняя гипотеза происхождения птичьей позы кардинально отличалась от новой и объясняла странную позу современных пернатых последствиями уменьшения хвоста и общего снижения веса тела предков современных птиц. Однако британские ученые считают, что предложенное ими объяснение более правильно.