PaleoNews

Палеонтологи описали новый род и вид метатериев, который обитал севернее других представителей клады. Как сообщается в Journal of Systematic Palaeontology и в пресс-релизе Колорадского университета, животное размером с мышь обитало в Арктике около 69 миллионов лет назад, бок о бок с динозаврами, оно приспособилось не только к суровому климату, но и к четырехмесячной полярной ночи.

005й

Образ жизни мелких млекопитающих в Арктике около 69 миллионов лет назад в представлении художника. James Havens / University of Colorado Boulder

В 1961 году геолог компании Shell Роберт Лискомб (Robert L. Liscomb) нашел на берегу реки Колвилл на севере Аляски окаменевшие кости каких-то животных. Исследователь решил, что они принадлежали плейстоценовым млекопитающим, но через 25 лет палеонтологи опознали в них кости гадрозаврид, утконосых динозавров. Это открытие вызвало большой интерес в научной среде, так как до сих пор окаменелости динозавров так далеко на севере (70 параллель северной широты) не находили. После этого палеонтологи начали исследовать образовавшуюся 60-80 миллионов лет назад формацию Принс-Крик, где нашли окаменелости. Исследователи обнаружили здесь остатки еще нескольких видов динозавров, в том числе хищных троодона и нанукзавра (Nanuqsaurus hoglundi), и травоядного пахиринозавра (Pachyrhinosaurus perotorum). По-видимому, около 70 миллионов лет назад климат там, где формировались отложения Принс-Крик, был довольно мягким. Средняя годовая температура была 5-6 градусов Цельсия, летом воздух прогревался до 10-12 градусов. Здесь росли лиственные деревья, кустарники и травы (палеонтологи находили окаменевшую пыльцу и листья), были источники воды и многочисленная фауна.

В 1989 году палеонтологи впервые обнаружили в формации Принс-Крик окаменелости млекопитающих. Это были зубы мелкого млекопитающего метатерия (к ним относят сумчатых и их ближайших вымерших родственников). Их нашли в локации Педиомис Пойнт (Pediomys Point), в отложениях, образованных 69 миллионов лет назад. Позднее ученые неоднократно находили здесь окаменелости плацентарных и многобугорчатых млекопитающих, но мелких костей неизвестного метатерия было вдвое больше, чем окаменелостей остальных млекопитающих. Американские палеонтологи под руководством Джелин Эберли (Jaelyn Eberle) из Музея естественной истории Колорадского университета проанализировали 60 окаменелостей (зубы и челюсти), собранных в 1989-2014 годах, и описали новый род и вид метатериев.

Животное назвали Unnuakomys hutchisoni. Родовое имя в переводе с языка инупиак означает «ночная мышь», видовое имя зверь получил в честь одного из первооткрывателей локации. Это самый северный из известных метатериев. По оценке авторов, U.hutchisoni весил около 28 граммов, что соответствует весу обыкновенной домовой мыши. По размерам метатерий тоже, по-видимому, был похож на мышь (6,5-9,5 сантиметров в длину). Вероятно, эти животные жили в норах и питались насекомыми. Как пишут исследователи, около 70 миллионов лет назад локация Педиомис Пойнт находилась гораздо севернее, чем сейчас, на широте 80-85 градусов. Полярная ночь в этих широтах продолжалась около четырех месяцев, и еще по 15 дней длились весенние и осенние сумерки. Так что древнее млекопитающее должно было выдерживать суровый климат и долгие периоды темноты.

Источник: Екатерина Русакова, N+1