PaleoNews

Несмотря на достаточно большое количество известных науке вымерших существ реконструкция их образа жизни, как правило, вызывает у ученых известные затруднения.

001

Эпицион охотится на синтетоцераса

Новая методика, разработанная австрийскими палеонтологами, позволяет заглянуть в далекое прошлое и узнать, например, как охотились на свою добычу самые первые в мире собаки.

Ключом к пониманию поведения древних хищников стали их черепа, а точнее — части внутреннего уха, известные под названием «костного лабиринта». По словам Джулии Шваб (Julia A. Schwab) и ее коллег по Венскому университету, внутреннее ухо оказалось весьма информативной анатомической системой, позволяющей прояснить поведение, экологию и филогению вымерших позвоночных.

004

— С помощью компьютерного сканирования мы исследовали костные лабиринты широкой выборки различных видов хищных, чтобы получить новую информацию об их охотничьем поведении, — рассказывает Шваб. — Анализ основных компонентов, как правило, позволяет выделить различные стратегии охоты: преследование, засаду и внезапное нападение, а также указывает на филогенетические отношения (Canoidea и Feloidea). При этом высота, ширина и длина полукружных каналов демонстрируют функциональную морфологическую адаптацию, тогда как диаметр каналов, высота улитки и особенно угол между латеральным полукружным каналом и улиткой имеют в основном филогенетическое значение.

002

Геспероцион

Всего было исследовано строение 36 костных лабиринтов различных хищных видов, в том числе и шести ископаемых. Установив связь между формой и пропорциями костных лабиринтов современных хищников и характерными для них стилями охоты, палеонтологи занялись изучением ископаемого материала, сообщает сайт Phys.org.

Остатки внутреннего уха самых первых собак — Hesperocyon gregarius — свидетельствуют о том, что они набрасывались на своих жертв точно так же, как сегодня это делают многие виды койотов и лис. Удивительно, но точно так же охотился и самый крупный представитель псовых в истории — Epicyon haydeni, достигавший размеров медведя—гризли и живший в миоценовое время в Северной Америке.

003

Геспероционы

— Для меня внутреннее ухо — самый интересный орган в организме, оно обеспечивает удивительное понимание древних животных и того, как они жили. Первая или самая крупная — все собаки оказались очень интересными образцами для изучения, ничего подобного им в современном мире просто не существует, — призналась доктор Шваб.

Дмитрий Самарин, Paleonews.ru