PaleoNews

Новое исследование показало, что перья могли возникнуть еще до того, как ветви птерозавров и динозавров разделились.

Международная команда палеонтологов, в состав которой входит Бристольский Университет, обнаружила, что у птерозавров было четыре вида перьев, а значит они появились тогда, когда птерозавры и динозавры еще не разделились.

001

Реконструкция птерозавра из формации Daohugou, который обладал четырьмя разными типами перьев на своей голове, шее, теле и крыльях. Предполагается, что животное было рыже-коричневого цвета

Птерозавры жили бок о бок с динозаврами 230-66 млн лет назад. Ученым давно уже было известно, что у птерозавров был какой-то пухоподобный покров, но предполагалось, что он принципиально отличается от того, что был у динозавров и птиц.

В новой работе, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution, команда из Нанкина, Бристоля, Корка, Пекина, Дублина и Гонконга выяснила, что у птерозавров было по крайней мере четыре типа перьев: простые «волоски», пучки нитей, половинчатые пучки и пуховые перья.

002

Подобные типы перьевого покрова известны и среди птицетазовых, и среди ящеротазовых динозавров.

«Мы сосредоточились на четких участках, где перья не пересекались и где мы могли четко видеть их структуру. Эти участки даже показали мелкие детали меланосом, которые, возможно, давали пушистым перьям рыжий цвет», — рассказала Мария Макнамара из Коркского университета.

003

Исследователи, несмотря на очень тщательный поиск, не смогли найти никаких анатомических доказательств, что пух птерозавров отличается от пуха динозавров и птиц. Такое сходство можно объяснить общим происхождением, когда ветви этих животных еще не разделились, а это было около 250 млн лет назад.

004

Филогенетический сравнительный анализ эволюции покровной нити и перьев у птерозавров и архозавров.

Напомним, что недавно генетики обнаружили у крокодилов «спящие» гены, которые ответственные за формирование пера. Это может косвенно свидетельствовать в пользу того, что некие пухоподобные перья были уже в те времена, когда архозавры не разделились на авеметатарзалий и круротарзов.