PaleoNews

Эволюция гигантских сухопутных черепах, вроде тех, что живут на Галапагосских островах, может не быть связана с феноменом островного гигантизма, как считалось ранее. Еще во времена Чарльза Дарвина гигантизм некоторых видов сухопутных черепах вызывал особый интерес у натуралистов, но его эволюция оставалась для исследователей загадкой.

turtle

Исследователи из Аргентины и Германии представили публике наиболее полное генеалогическое древо вымерших и живущих в наши дни сухопутных черепах. Ученые подвергли анализу генетические и остеологические данные различных видов. Это позволило пересмотреть эволюцию сухопутных черепах и их гигантизма. Оказалось, что в некоторых случаях черепахи переходили в крупный размерный класс на материке, а не островах. Результаты исследования будут опубликованы в следующем выпуске журнала Cladistics.

Тот факт, что все живущие гигантские черепахи являются островными, может быть свидетельством того, что их эволюция следовала островному правилу: тенденция к карликовости крупных животных и гигантизму мелких животных на островах.

Примером островной карликовости может послужить флоридский олень — миниатюрный подвид белохвостого оленя. Примером островного гигантизма можно назвать дронта — вымершего голубя-пешехода с острова Маврикий, который развил большие размеры из-за отсутствия давления хищников.

Предыдущие исследования черепах были частично неубедительными — гигантские размеры связывали с отсутствием хищных млекопитающих на островах, но исследователи также предположили, что черепахи уже были гигантами, когда достигли отдаленных архипелагов. Поскольку очень немногие гигантские черепахи дожили до настоящего времени, эти гипотезы невозможно было проверить без анализа вымерших видов.

Доктор Евангелос Влахос из Аргентины и доктор Мартон Раби из Германии собрали наиболее полную родословную сухопутных черепах. Это первое исследование такого масштаба, которое бы занималось изучением эволюции размеров тела у черепах. Гигантские размеры появлялись не единожды и независимо друг от друга на разных континентах: Азии, Африке, Европе, Северной и Южной Америках. Стоит отметить, что все это разнообразие не пережило вымирания плейстоценовой мегафауны.

«Окаменелости показали, что огромное количество гигантских сухопутных черепах обитали на материке, а не на островах», — рассказывает доктор Евангелос Влахос.

«Гигантские черепахи, возможно, были лучшими колонизаторами островов, потому что они могут переносить нехватку воды и продовольствия в течение более длительного периода, чем малые виды. Гигантские черепахи пережили 740 км плавания в океане», — говорит доктор Мартон Раби.

Что привело к исчезновению этих материковых гигантов — загадка. Возможно, что виды, которые не пережили плейстоценовое вымирание мегафауны, не выдержали прессинга хищников и человека.

Неожиданным результатом исследования стало то, что предки средиземноморских черепах, которые теперь часто становятся обитателями домашних террариумов, были гораздо больше своих потомков.