PaleoNews

Ученым повезло найти скелет хищной морской рыбы, которая бороздила водные тропические просторы 150 млн лет назад. По своему строению древняя рыба очень напоминала современную пиранью, хоть ее родственником и не была. У открытой ископаемой рыбы пасть была полна острых зубов, которыми она разрывала мясо несчастных жертв.

001

Как сообщает Science, возле скелета рыбы нашли остатки ее жертв. Окаменелость была обнаружена в 2016 году в тех же местах, где находили остатки археоптерикса. Открытый вид получил название Piranhamesodon pinnatomus.

У пираньямезодона зубы были трех видов. В передней части челюсти располагались острые и загнутые, которыми рыба атаковала своих жертв, потом шли мелкие, которые работали словно ножницы, а в глубине пасти находились мелкие зубы для перетирания мяса. Надо отметить, что у рыб, которые жили по соседству, зубы были однородные, приспособленные для добычи моллюсков и морских ежей.

По мнению авторов исследования, которое было опубликовано в журнале Current Biology, пираньямезодон — первая известная науке лучеперая рыба, которая «научилась» отрывать куски мяса от более крупных рыб.

002

Пираньямезодон не был гигантом — рыбка достигала в длину всего семь сантиметров. Но и пугающие пираньи Амазонии — тоже ведь не гиганты, а страху навести могут. Один из авторов исследования Дэвид Беллвуд провел еще одну параллель с пираньями: пираньямезодон мог питаться плавниками других рыб. Дело в том, что плавники имеют свойство отрастать заново, а значит это возобновляемый ресурс. Древний плавникоед прятался среди кораллов, а потом резко атаковал свою добычу, откусывая ей плавник.

Paleonews попросили прокомментировать находку палеонтолога Ярослава Попова — специалиста по доисторической ихтиофауне:

— Пираньямезодон принадлежит к ископаемому отряду костистых рыб Pycnodontiformes. Парадокс заключается в том, что наиболее характерными чертами для рыб этого отряда были относительно небольшой размер, уплощенное латерально тело и плоские зубы для раздавливания раковин и панцирей. Пришлось теперь подправить характеристику отряда!

Пираньемезодон и пираньи очень дальняя родня. Их сходство — типичный пример конвергентной эволюции. Выражаясь современным языком, пираньи — это последний ремейк пираньемезодона, осуществленный новой группой рыб. Эти рыбы лишний раз доказывают, что, хотя эволюция необратима, она любит повторно применять наиболее удачные трафареты.

Paleonews.ru