PaleoNews

Исследователи из университета Флиндерса нашли убедительные доказательства, что на эволюцио современных кенгуру повлияло увеличение площади травянистых равнин, а не миоценовая засуха, как считалось ранее.

propleopusВсеядный кенгуру проплеопус

Эйдан Коузинс и Гэвин Придо в своей работе, опубликованной в журнале Science, описали образцы зубов сумчатых, которые датируются 25-миллионолетней давностью. Дэвид Полли из университета Индианы, основываясь на исследовании Коузинса и Придо, написал свою работу, опубликованную в том же журнале.

Кенгуру — одни из самых узнаваемых сумчатых млекопитающих. Эти уникальные животные характерны только для фаун Австралии и Новой Гвинеи, где эволюционировали в изоляции от остального мира. Раньше считалось, что диверсификация кенгуру была ответом на смену климата на более засушливый в миоцене, сообщает Phys.org. Исследователи, используя молекулярный анализ 1600 образцов зубов сумчатых, выяснили, что диверсификация произошла позже в результате расширения площади травянистых равнин в эпоху плиоцена. Анализу подверглись образцы, начиная от 25-миллионолетней древности до современных зубов.

Предки кенгуру были приспособлены к жизни на деревьях и жили на планете около 20 млн лет назад. Некоторые из них, например, прокоптодоны, выросли до 2-3 метров, а весить могли больше двухсот килограммов. До сих пор остается загадкой, как кенгуру научились перемещаться прыжками.

Суть исследования заключалась в анализе длины зубной коронки. Для того чтобы перейти на жесткую луговую растительность, требовалось отрастить длинные коронки. У кенгуру были короткие зубы на протяжении всего миоцена, лишь в плиоцене они начали удлиняться, позволяя животным перейти с мягких древесных листьев на питание жесткими травами.

Это не первое исследование палеонтологов, которое было основано на анализе зубов сумчатых. В 2013-м году исследователи изучали изотопный состав эмали плиоценового кенгуру. Им удалось выяснить, что территория штата Квинсленд несколько миллионов лет назад была не такой засушливой и представляла мозаику из болот, лугов и лесов.

Исследования 2014-го года показали, что кенгуру-исполины прокоптодоны не обладали такой характерной особенностью, как перемещение прыжками. Расчеты надежно доказали, что прыгать прокоптодоны если и были способны, то только в крайнем случае, а в обычных условиях ходили так же, как мы — попеременно перенося вес тела на одну из двух ног. Напомним, что современные кенгуру прибегают к прыжкам, только когда им необходима высокая скорость передвижения. Все остальное время они двигаются на четвереньках, используя в качестве дополнительной опоры мощный хвост.

Procoptodon

Прокоптодон

Предки тасманийских дьяволов, которые обитали в Квинсленде 15 млн лет назад, оказались не хищниками, а дурофагами. Так называют животных, рацион которых состоит в основном из животных в раковине или экзоскелете. Открытое животное получило имя маллеодектес.

malleodectes

Маллеодектес

А изотопный анализ эмали зубов дипротодона рассказал ученым, что эти сумчатые гиганты кочевали по плейстоценовой Австралии. Сезонная двусторонняя миграция является достаточно распространенным в наше время экологическим явлением, наблюдаемым у широкого спектра крупных плацентарных млекопитающих. Однако у современных сумчатых миграции практически неизвестны. Дипротодоны — крупнейшие известные сумчатые, когда-либо обитавшие на земле. Они населяли редколесья и травянистые равнины^; возможно, держались у воды. Питались листьями деревьев, кустарниковыми растениями, и в некотором количестве — травой.

diprotodon

Дипротодон