PaleoNews

Крупнейший динозавр юрского периода из Южной Африки меняет понимание того, как завроподоморфы осваивали квадропедальную локомоцию.

001

Новый вид получил имя Ledumahadi mafube. Это был 12-тонный исполин, достигавший 4 метров в высоту в районе крупа. Ледумахади может быть самым крупным животным своего времени — жил он на территории Гондваны 200 млн лет назад.

Впервые окаменелости ледумахади нашел палеонтолог Джеймс Китчинг в ЮАР на границе с Лесото еще в 1988 году, но находка отправилась «на полку» на десятилетия. Вернулись к костям и «заново открыли» новый вид только в нулевые. Палеонтологи в 2010 году отправились к месту раскопок, чтобы продолжить исследования и завершили свои полевые работы только в прошлом году.

В работе, которая описывает находку, сообщается, что ледумахади перемещался на четырех лапах. Это меняет наши представления о переходе завроподоморфов на такой способ ходьбы. Квадропедальность возникла на 10 млн лет раньше, чем считалось, а потом еще и исчезла, передает Springer Nature.

002

«Мы полагали, что квадропедальность была единоразовой эволюцией. Один переход к четвероногому образу жизни был успешен и закрепился в линии», — рассказал ведущий автор исследования Иона Шуаньер, — «Это говорит, что были эволюционные эксперименты. Некоторые завроподоморфы перешли к квадропедальности, а затем группа ее утратила на время».

Впрочем, среди ученых есть и скептическое мнение на этот счёт. Майкл Бентон из Бристольского университета, считает, что конечности ледумахади не могли унести на себе 12-тонное тело животного. Кости лап не были похожи на колонноподобные конечности более поздних завроподов, приспособленные к удержанию такой массы. Дело в том, что конечности диплодоков, брахиозавров и прочих завроподов, были прямыми, как столбы, а конечности ледумахади имели изгиб.

003

На срезе костей нового завроподоморфа палеонтологи обнаружили линии роста, напоминающие годовые кольца деревьев. Проанализировав их структуру, исследователи выяснили, что на момент смерти динозавру было 14 лет, и он успел достичь размеров взрослой особи.

004

Исследование помогло уточнить представление, как выглядела территория Южной Африки в ранней юре. Это был засушливый регион, изрезанный сетью мелких ручьев. Автор исследования Эмезе Борди говорит, что это сильно контрастирует с живописными горными ландшафтами, которые есть здесь в наше время.

Здесь же, но на 5 млн лет позже, обитал семиметровый завроподоморф сефапанозавр. Одна из отличительных особенностей этого динозавра — форма одной из костей лодыжки — таранной кости, которая внешне напоминает крест. В честь этой примечательной особенности динозавр и получил свое родовое имя — ведь на местном наречии слово «sefapano» и означает «крест».