PaleoNews

Кости древнего кита нашли на строительной площадке на свалке в Сан-Хуан-Капистрано в штате Калифорния. Сейчас останки животного переместили в лабораторию. Ученые считают, что окаменелости принадлежат вымершему виду китов, которые жили в промежуток между 7 и 4 млн лет назад, сообщает CNN.

001

002

Древние кости заметил палеонтолог из лаборатории «Палео Солюшнс». Он должен был следить за выполнением раскопок на свалке. По предварительной оценке, древний кит жил в конце миоцена — начале плиоцена. В распоряжении ученых оказались череп, нижняя челюсть, ребра, кости конечностей, лопатка, плечевая кость и ключица. Очень важно, что среди сохранившихся останков оказался череп — кости уха помогут точнее определить вид животного.

003

Специалисты завернули окаменелости в штукатурку и мешковину, прежде чем доставить их в лабораторию, где палеонтологи смогут их очистить и опознать.

Ведущий палеонтолог лаборатории «Палео Солюшнс» Джеральдин Арон рассказал, что они верят и надеются, что кости кита принадлежат к еще не открытому виду.

005

Напомним, что в июне этого года в Новой Зеландии обнаружили останки кита, ранее неизвестного науке. Вид получил имя Toipahautea waitaki, он бороздил морские глубины около 27,5 млн лет назад. Челюсти Toipahautea waitaki были беззубыми, длинными и узкими. Предполагается, что они кормились подобно современным малым китам.

А в 2016-м году древнего кита назвали в честь одного из чудовищ, придуманных Говардом Лавкрафтом. Ископаемого кита из миоцена Дании назвали Dagonodum mojnum.  10 млн лет назад этот средних размеров кит охотился в балтийских водах, наводя ужас на мелкую рыбешку. Судя по строению черепа, добыча буквально всасывалась в его рот при разведении челюстей. А две пары крупных клыков использовались дагонодумами в основном в битвах за самок.

Кстати, исследования этого года показали, что одним из факторов гигантизма китов мог стать ледниковый период. Авторы работы полагают, что все дело в тогдашнем ледниковом периоде: наступающие ледники регулярно подтаивали и уносили в океан много питательных веществ, которые служили кормом мелким ракообразным и прочим небольшим животным. Тут очень важно, чтобы у тебя был большой рот: чем он больше, тем эффективнее ты будешь фильтровать себе еду. Иными словами, питаясь планктоном, лучше быть большим, чем маленьким.