PaleoNews

Древние хищные животные, существовавшие еще 480 миллионов лет назад, обладали очень интересной способностью — их организм мог восстанавливать поврежденные зубы. Палеонтологи из Германии провели широкомасштабное исследование для того, чтобы понять, каким же способом восстанавливались зубы этих хищников.

001

Конодонтофоры — одни из ранних хищников, существовавших на планете, имели весьма скромные размеры — около 40 см в длину, однако обладали достаточно интересным набором зубов. Некоторые из них, по мнению ученых, использовались для процеживания воды во время поедания планктона. Остальные зубы конодонта предназначались для охоты на других животных, при этом они могли восстанавливаться после повреждений.

Интересно, что конодонтами называют только зубы этих животных. Долго время палеонтологи не знали, кто был их обаладателями. Когда древних животных открыли, то, чтобы избежать путаницы, их нарекли конодонтоносителями или конодонтофорами. (прим. Paleonews.ru)

002

Несмотря на то, что изучить процесс регенерации зубов оказалось довольно трудно ввиду того, что мягкие ткани челюсти обычно плохо сохраняются, специалисты придумали выход. Во время исследования ученые воспользовались растровым (или сканирующим) электронным микроскопом, и осмотрели зубы конодонтоносителя послойно. Также был проведен анализ химического состава каждого слоя найденных зубов.

003

В результате палеонтологи выяснили, что каждый зуб древнего животного рос «циклично» — то есть цикл истирания зуба сменялся циклом роста нового слоя. Также группе ученых удалось установить, что форма зубов напрямую зависела от этапов роста хищников. Всего выделяют три таких этапа. На первом этапе животные находились в личиночном состоянии, и поедаемая ими пища не пережевывалась. А вот на втором и третьем этапе конодонтофоры начали превращаться в хищников, и в зависимости от этого изменялись их зубы.

004

До недавнего времени существовало две теории о восстановлении зубов конодонтофоров. Так, в отличие от человеческих зубов, которые растут изнутри, зубы древнего конодонтофора наращивались снаружи по слоям. Одна из теорий палеонтологов заключалась в том, что во время пребывания конодонтофора в состоянии покоя его зубы находились в эпидермальных «карманах», где и происходило наращивание новых слоев.

Согласно другой теории палеонтологов, зубы конодонтофоров постоянно были спрятаны под тканью и роговой «крышкой», где и происходило накопление новых слоев. Однако после недавнего исследования, проведенного немецкими учеными, все же была подтверждена первая теория.

005

Википедия пишет о конодонтах следующее:

«Конодонтовые элементы находят в отложениях с кембрия по триас. Конодонтоносители на протяжении 250 миллионов лет относительно быстро эволюционировали и были широко распространены, что даёт возможность использовать их в биостратиграфии — для установления очень дробных стратиграфических подразделений и для корреляции отложений из разных районов. Кроме того, конодонтовые элементы (зубы) используют как палеотермометры, позволяющие выявлять температурные колебания, происходившие с породой, в которой они содержатся. Дело в том, что под влиянием повышенной температуры в фосфатах происходят предсказуемые и постоянные изменения окраски, которые можно измерить. Это позволяет использовать их в нефтеразведке».

 

Впервые опубликовано на BIOLOGY по информации ScienceDaily. Здесь приводится с изменениями и дополнениями Paleonews.