PaleoNews

В мезозойскую эру на территории современной России были довольно широко распространены морские ящеры ихтиозавры. Их остатки время от времени попадаются палеонтологам, становясь предметом пристального изучения. Один из последних найденных экземпляров рыбоящеров, найденный в Поволжье, получил имя в память вождя мирового пролетариата Владимира Ульянова-Ленина.


 

Фрагмент черепа ихтиозавра был обнаружен в морских отложениях мелового периода возрастом 113–119 млн лет, на берегу Волги у села Криуши. Судя по размерам черепа, это животное достигало крупных для своей группы размеров и, вероятно, представляло собой одного из крупнейших хищников своего времени.

Группа ученых из России и Бельгии установила, что череп принадлежал животному из семейства Ophthalmosauridae. Огромные глаза  помогали им охотиться в темное время суток и на большой глубине. Об этом же говорит присутствующее в черепе так называемое склеротическое кольцо ряд тонких косточек, окружавших глазное яблоко офтальмозавра и предохранявших его от давления воды на глубинах до 500 метров.

"Это типичный представитель офтальмозавридов. Череп несет ряд архаичных признаков, что позволяет отнести его к базальным формам, рассказал PaleoNews один из авторов работы, доцент кафедры геоэкологии и инженерной экологии СГТУ Максим Архангельский. На сегодняшний день это самый поздний известный офтальмозаврид. Очень любопытно, что он обладает примитивными признаками строения. Получается, что это семейство было весьма консервативным и слабо эволюционировало со средней юры".

По словам палеонтолога, то, что Ophthalmosauridae было "самым долгоиграющим ихтиозавровым семейством", объясняется успешностью их адаптации к выбранному образу жизни.

Назвать новый род рыбоящеров решили Leninia stellans. Родовое имя в честь Владимира Ильича Ленина, а видовое в переводе с латинского означает "сияющий" или "звездный". Разумеется, мы не могли не спросить авторов о причинах выбора такого имени. "С названием все просто. Владимир Ильич - наш земляк, в широком понимании, волжанин. Кроме того, череп найден в Ульяновской области и хранится в краеведческом музее, который входит в состав мемориального комплекса Ильича. Да и в целом, Ильич это бренд, сильная фигура, идеология", пояснил Максим Архангельский.

Художественную реконструкцию ихтиозавра имени Ленина создал известный палеохудожник Андрей Атучин. Он как раз собирался поработать над воссозданием облика какого-нибудь крупного ихтиозавра, когда узнал о новой находке. "Я сначала смоделировал 3D-скульптуру на компьютере, чтобы лучше увидеть его в объеме. Выстроил нужный ракурс и позу, посмотрел, как будет работать освещение на нем, свет и тень. На основе этой информации дальше делал сам рисунок, рассказал художник в интервью PaleoNews. Потом специалисты-палеонтологи добавили некоторые корректировки по форме тела, ласт. Совместно решили добавить на картину аммонитов рода Ancyloceras, а то гетероморфов художники редко изображают и они бы достаточно интересно украсили полотно".

По словам Атучина, с художественной точки зрения Leninia не сильно примечательна внешне. Однако величина взрослой особи составляла порядка шести метров, а питались эти животные головоногими моллюсками и некрупной рыбой.

Реконструкция ихтиозавра Leninia stellans, сделанная Андреем Атучиным. Источник: блог художника