PaleoNews

Последние исследования показали, что динозавры не могли плотоядно высовывать язык из пасти, как это часто показывается в массовой культуре.

 000

К такому выводу пришли ученые из Техасского университета в Остине и Китайской академии наук. Проанализировав строение полости рта множества динозавров, уделяя особенное внимание подъязычным костям, исследователи пришли к заключению, что больше всего сходства в строении пасти динозавров было с крокодилами, собратьями по группе архозавров. Анализу подверглись 15 видов современных животных, список включает в себя несколько видов птиц, например, уток и страусов. Кроме современных животных изучались окаменелости. В основном это были останки динозавров и птерозавров из Северо-Восточного Китая.

002

В окаменелостях динозавров из Северо-Восточного Китая сохранились подъязычные кости (указанные стрелками на изображениях B и D), что позволило исследователям определить, как были расположены языки животных и их вероятный диапазон передвижения.

Соединительная ткань фиксирует язык на нижней челюсти практически по всей длине, сильно ограничивая движения языка динозавров. Скорее всего, что процесс питания проходил по тому же принципу, что и у современных крокодилов — динозавры отрывали кусок мяса, а затем проглатывали. Подъязычная кость служит своеобразным якорем для языка — от ее длины зависит, как далеко язык может выдвинуться за пределы пасти.

001

Авторы исследования сравнили языки и подъязычные кости живых животных, наиболее тесно связанных с динозаврами, птицами и крокодилами, а также более отдаленно связанных с ними рептилий.

Палеонтологи сетуют, что теперь больше внимания достается изучению кожи динозавров, строению тазовых костей, полету, а строение ротовой полости остается вне внимания. «Анатомия языка часто упускается из рассмотрения. Но именно строение ротовой полости дает нам возможность понять что-то об образе жизни динозавров», — рассказывает ведущий автор исследования Чжихен Ли.

Исследование показало, что у птерозавров были более разнообразные формы подъязычных костей. Похоже, что эволюция языка динозавров и птерозавров независимо от друг друга связана с освоением полета. Передние лапы превращались в крылья и не могли больше служить для манипулирования едой. Их место заняли подвижные языки.