PaleoNews

Люди, как и другие приматы, — исключение среди млекопитающих, ведь у нас с ними есть ногти вместо когтей. Но так, естественно было не всегда. Новые исследования показали, что когти для груминга сохранялись у приматов очень долго.

Новые ископаемые свидетельства показывают, что древние приматы, в том числе один из самых старых известных, Teilhardina brandti, имели специализированные когти для груминга. Результаты исследований переворачивают представления, что уже самые ранние приматы имели ногти на всех своих пальцах, и показывают, что переход от когтей к ногтям был более сложным, чем предполагалось ранее.

173662 web

«Мы предполагали, что ногти эволюционировали один раз от общего предка, но на самом деле процесс оказался гораздо сложнее», — рассказал Джонатан Блоч, соавтор исследования и куратор палеонтологии позвоночных в университете Флориды.

Уход за собой у млекопитающих — не просто способ выглядеть хорошо. Густой волосяной покров — хорошее пристанище для блох, клещей, вшей и других паразитов. Наличие специализированного когтя для удаления паразитов стало эволюционным преимуществом приматов, рассказал Дуг Бойер, ведущий автор исследования.

Такой коготь сохранился у многих приматов. У лемуров, лори, галаго и долгопятов присутствуют ногти на большинстве пальцев, пишет Phys.org.

Так почему же предки обезьян и людей потеряли свои когти? Один из возможных ответов: потому что мы есть друг у друга.

1 fossilsshowa

2 fossilsshowa

Эти крошечные окаменелые кости пальцев принадлежали Тейлхардине брандти, древнему примату размером с мышь. Кость слева когда-то поддерживала груминг-коготь, а кость справа — ноготь.

«Потеря когтей для груминга, вероятно, стала следствием усложнившихся социальных связей между приматами и увеличению социального груминга», — рассказал Дуг Бойер. Наши древние родственники стали меньше полагаться на себя и больше на коллектив.

К слову, это может объяснить, почему виды обезьян, которые ведут одиночный образ жизни, как например ночные обезьяны или обезьяны-прыгуны, заново отрастили себе коготь для груминга.

Ученые полагали, что когти для груминга развивались независимо несколько раз, но окаменелости показывают, что такое приспособление стало отличительной чертой приматов уже 56 миллионов лет назад. До этого открытия никто не мог знать наверняка были ли у омомиидов когти для груминга.

Teilhardina magnoliana 1

Почему у приматов вообще развились ногти? Вопрос спорный, но Блоч и Бойер полагают, что переход от когтей мог отражать изменения в движении приматов. По мере того, как мы поднимались, прыгали и хватались, ногти могли оказаться более практичными, чем когти, которые могли зацепиться.

К слову, в 2013 году на дне древнего озера в Китае нашли останки обезьянки Архицебуса, который стоял у истоков двух ветвей приматов: обезьян и долгопятов. Являясь при этом предком и для омомиидов, к которым относится и род Teilhardina. Это один из самых древних наших предков.